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Allergia

 

Un unico trattamento, in grado di offrire una protezione prolungata per gravi allergie come l'asma, potrebbe essere reso possibile da ricerche di tipo immunologico, tuttora in corso  presso l'Università del Queensland. Una squadra guidata dal Prof. Ray Steptoe presso l'UQ Diamantine Institute è stata capace di "spegnere" la risposta immunitaria che provoca reazioni allergiche negli animali.

Il Prof. Steptoe ha affermato: "Quando qualcuno ha un'allergia o un asma flare-up, i sintomi che ne derivano sono causati da cellule immunitarie che reagiscono alla proteina nell'allergene. La sfida riguardante l'asma e le allergie è rappresentata dal fatto che queste cellule immunitarie, conosciute come cellule T, sviluppano una forma di 'memoria immunitaria' e diventano molto resistenti ai trattamenti."

"Siamo stati in grado di 'cancellare' la memoria di queste cellule T negli animali con la terapia genica, desensibilizzando il sistema immunitario in modo che esso tolleri la proteina. Per il nostro lavoro abbiamo usato un allergene sperimentale per l'asma, ma questa ricerca potrebbe essere applicata anche per trattare coloro che hanno allergie gravi alle arachidi, al veleno delle api, ai pesci delle conchiglie e ad altre sostanze."

Il Dott. Steptoe ha affermato che i risultati sono soggetti a ulteriori indagini precliniche, con il passo successivo che è quello di replicare i risultati utilizzando le cellule umane in laboratorio. "Prendiamo le cellule staminali del sangue, inseriamo un gene che regola la proteina allergene e lo mettiamo nel destinatario. Le cellule progettate producono nuove cellule del sangue che esprimono la proteina e targetano le cellule immunitarie specifiche, spegnendo la risposta allergica."

Il dottor Steptoe ha detto che l'eventuale obiettivo potrebbe essere una singola terapia genica iniettata, sostituendo trattamenti a breve termine che mirano a sintomi di allergia con diversi livelli di efficacia. "Non abbiamo ragionevolmente raggiunto il punto in cui è semplice come ottenere un grip per l'influenza, quindi stiamo lavorando per renderlo più semplice e sicuro in modo da poter essere utilizzato in una vasta sezione di individui affetti da allergia", ha detto il Dott. Steptoe. "Al momento, la popolazione target potrebbe essere rappresentata da quelle persone che hanno asma grave o allergie alimentari potenzialmente letali."

La ricerca di Dr. Steptoe è stata finanziata dalla Fondazione Asthma e dal National Health and Medical Research Council. L'Asthma Foundation del Queensland e del Nuovo Galles del Sud ha come direttore generale il Dott. Peter Anderson, il quale ha detto che più di due milioni di australiani hanno l'asma, e che le statistiche attuali mostrano che più della metà di queste persone sono regolarmente gravate dai sintomi della malattia.

"Anche se sono disponibili trattamenti efficaci per la maggioranza di queste persone, i pazienti affrontano una serie di ostacoli e sfide nelle loro pratiche di autogestione", ha detto il Dott. Anderson. "La Fondazione accoglie favorevolmente i risultati di questa ricerca e attende il giorno futuro in cui un trattamento sicuro ed unico potrà essere disponibile, con la possibilità di eliminare qualsiasi esperienza di asma nei pazienti vulnerabili." La ricerca è pubblicata su JCI Insight.

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