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Te Verde

 

Il tè verde è una delle bevande più comunemente consumate in tutto il mondo, in gran parte a causa dei suoi relativi benefici per la salute. Una nuova ricerca ha recentemente mostrato un altro motivo per bere questa popolare bevanda, dal momento che si è scoperto che potrebbe aiutare a combattere le implicazioni negative sulla salute provocate dalla dieta occidentale.

I ricercatori hanno scoperto che un composto contenuto nel tè verde, chiamato gallato di epigallocatechina o EGCG (formula molecolare: C22H18O11), è in grado di ridurre lo sviluppo dell'insulino-resistenza, dell'obesità e di alterazioni della memoria nei topi alimentati per mezzo di una dieta ad alto contenuto di grassi e fruttosio. Il co-autore dello studio, il Dott. Xuebo Liu, del Collegio di Scienze e Ingegneria Alimentari presso l'Università Northwest A & F in Cina e colleghi, hanno recentemente riportato i loro risultati sul  FASEB Journal.

La dieta occidentale è generalmente definita come una dieta ricca di carni rosse e trattate, grassi saturi, zuccheri raffinati e carboidrati raffinati, con un basso quantitativo di frutta, verdure, cereali integrali, frutti di mare e pollame. Non sorprende il fatto che una tale dieta sia collegata all'aumento di peso e all'obesità, nonché allo sviluppo del diabete di tipo 2. Inoltre, gli studi hanno indicato che una dieta occidentale può aumentare il rischio di compromissione cognitiva.

Il nuovo studio, tuttavia, suggerisce che il EGCG presente nel tè verde potrebbe aiutare a proteggere il corpo dai danni provocati da una dieta occidentale. Il Dott. Liu e la sua squadra sono arrivati alla loro scoperta studiando tre gruppi di topi maschi di 3 mesi. Per un totale di 16 settimane, ogni gruppo ha seguito una dieta diversa. Un gruppo di topi è stato nutrito con una dieta ad alto contenuto di grassi e di fruttosio  o HFFD, un gruppo è stato alimentato con HFFD e da 2 grammi di EGCG per ogni litro di acqua potabile, mentre il gruppo rimanente, di controllo, è stato alimentato mediante una dieta standard. Alla fine del periodo di studio di 16 settimane, come previsto, i topi alimentati con HFFD avevano guadagnato più peso del gruppo di controllo. Tuttavia, l'aumento di peso è stato nettamente minore nei topi il cui HFFD è stato integrato con EGCG.

Inoltre, il team di ricerca ha scoperto che i topi alimentati con HFFD e EGCG avevano meno probabilità di sperimentare un insulino-resistenza in risposta all'HFFD, come determinato dalla upregulation di specifici percorsi cerebrali che controllano l'insulina di segnalazione. La memoria dei topi è stata valutata con il test del labirinto dell'acqua di Morris, un compito di navigazione in cui i ricercatori controllano la capacità dei roditori di trovare una piattaforma di fuga. Rispetto ai topi alimentati con HFFD, i ricercatori hanno scoperto che i topi alimentati con HFFD e EGCG sono stati ripetutamente più veloci nel trovare la piattaforma di fuga e hanno anche preso un percorso più breve per individuarlo. La squadra ha quindi rimosso la piattaforma dal labirinto per testare la memoria dei roditori in un processo di sonda, che misura quanto tempo un roditore passa nel "quadrante bersaglio", o l'area del labirinto dove c'era la piattaforma. Un tempo più lungo trascorso nel quadrante bersaglio indica una migliore memoria. I ricercatori hanno scoperto che i topi alimentati con HFFD e EGCG hanno trascorso più a tempo nel quadrante bersaglio rispetto ai topi alimentati solo con HFFD.

I topi nutriti con HFFD e gallato di epigallocatechina o EGCG avevano anche più piattaforme di attraversamento, vale a dire un numero maggiore di attraversamenti sulla posizione di destinazione, indicando che questi roditori avevano una migliore idea di dove la piattaforma di fuga fosse stata trovata in precedenza. Anche se sono necessari i test sull'uomo per confermare questi risultati, i ricercatori ritengono che l'EGCG non solo abbia la capacità di ridurre lo sviluppo di resistenza all'insulina e di aumento di peso in risposta ad una dieta occidentale, ma che potrebbe anche proteggere il cervello. "Per quanto ne sappiamo, questo studio è il primo a fornire prove convincenti che il composto nutrizionale EGCG ha il potenziale di migliorare l'apprendimento compromesso da HFFD e di ridurre la perdita di memoria."

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