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Cimitero

 

Nella giornata di sabato 14 ottobre di quest'anno 2017, si svolgerà il convegno "Definire la morte - Storia, attualità, prospettive" presso L'Aula Magna del Campus Luigi Einaudi dell'Università degli Studi di Torino, situata in Lungo Dora 100. I relatori principali saranno Maurizio Mori, professore di bioetica, Renato Grimaldi, direttore del Dipartimento di Filosofia e Scienze dell'Educazione dell'Università degli Studi di Torino, Sergio Livigni, anestesista e rianimatore che lavora presso l'Ospedale San Giovanni Bosco dell'ASL di Torino, Marco Vergano, Nicola Latronico, professore di anestesia e rianimazione, Robert M. Veatch, professore emerito di etica medica presso la Georgetown University di Washington DC, John Harris, professore emerito di bioetica presso l'University College di Londra e Pablo De Lora, professore di bioetica e filosofia del diritto a Madrid. La morte, tecnicamente, è la cessazione di tutte le funzioni biologiche che sostengono un organismo vivente. I fenomeni che comunemente comportano la morte includono l'invecchiamento, la predazione, la malnutrizione, la malattia o patologia, il suicidio, l'omicidio, la fame, la disidratazione e gli incidenti o i traumi con conseguenti lesioni terminali. Nella maggior parte dei casi, i corpi degli organismi viventi cominciano a decomporsi poco dopo la morte.

La morte, ed in particolare quella degli esseri umani, è comunemente considerata un'evento triste o spiacevole, per via dell'affetto provato per l'essere morto e per la risoluzione dei legami sociali e familiari con i defunti. Altre preoccupazioni includono la paura della morte, la necrofobia, l'ansia, il dolore, il dolore emotivo, la depressione, la simpatia, la compassione, e la solitudine. Molte culture e religioni hanno il concetto di vita ultraterrena ed hanno anche l'idea di ricompensa, di giudizio e di punizione per i peccati passati. Più in generale, il timore maggiore derivante dalla morte è causato dal pensiero che l'io o coscienza di una persona o di un animale cessi di esistere.

I cosiddetti "segni di morte" o forti indicazioni che un essere umano o un animale sangue caldo non è più vivo sono: arresto respiratorio (assenza di respirazione); arresto cardiaco (assenza di battito del cuore); pallor mortis o pallore, che avviene nei 15-120 minuti dopo la morte; livor mortis, un posizionamento del sangue nella parte inferiore del corpo; algor mortis, la riduzione della temperatura corporea dopo la morte (questo è generalmente un declino costante fino a quando non corrisponde alla temperatura ambientale); rigor mortis (le membra del cadavere diventano rigide e difficili da muovere o manipolare); decomposizione, ossia la riduzione in forme più semplici di materia, accompagnata da un forte odore sgradevole.

Il concetto di morte è una chiave per la comprensione umana del fenomeno. Ci sono molti approcci scientifici al concetto. Per esempio, la morte cerebrale, come praticata attualmente in ambito di scienza medica e legislazione, definisce la morte come un punto dello scorrere del tempo in cui l'attività del cervello cessa. Una delle sfide per definire la morte è distinguerla dalla vita. Come punto di vista, la morte sembra riferirsi al momento in cui la vita finisce. Determinare quando si verifica la morte richiede di tracciare dei precisi confini concettuali fra la vita e la morte. Questo è difficile, a causa di un consenso piuttosto modesto su come definire la vita, fatto alquanto strano ma vero. Questo problema generale si applica alla particolare sfida della definizione di morte nel contesto della medicina. È possibile definire la vita in termini di coscienza. Quando la coscienza cessa, si può dire che un organismo vivente sia morto. Uno dei difetti di questo approccio è che ci sono molti organismi che sono vivi ma probabilmente non coscienti, come, ad esempio, gli organismi monocellulari. Un altro problema è definire la coscienza, che ha molte definizioni diverse date dagli studiosi, dai ricercatori, dai neuroscienziati, dagli psicologi e dai filosofi moderni. Inoltre, molte tradizioni religiose sostengono che la morte non comporti affatto la fine della coscienza. In alcune culture, la morte è più un processo che un singolo evento. Implica un cambiamento da uno stato spirituale ad un altro.

Altre definizioni di morte si concentrano sul carattere della cessazione di un "qualcosa". In questo contesto la "morte" descrive semplicemente lo stato in cui qualcosa ha cessato, ad esempio, di vivere. Così, la definizione di "vita" definisce contemporaneamente la morte. Storicamente, i tentativi di definire l'esatto momento della morte umana sono stati soggettivi o imprecisi. La morte era una volta definita come la cessazione del battito cardiaco (arresto cardiaco) e della respirazione, ma lo sviluppo di CPR e la defibrillazione rapida hanno reso tale definizione inadeguata poiché il respiro e il battito cardiaco possono essere talvolta riavviati. Gli eventi che erano causali legati alla morte in passato non uccidono in tutte le circostanze; senza cuore o polmoni funzionali, la vita può essere talvolta sostenuta con una combinazione di dispositivi di supporto alla vita, trapianti di organi e pacemaker artificiali.

Oggi, quando è necessaria una definizione del momento della morte, i medici e i patologi si rivolgono solitamente alle espressioni "morte cerebrale" o "morte biologica" per definire una persona come morta; in pratica, le persone sono considerate morte quando cessa l'attività elettrica nel loro cervello. Si presume che una fine dell'attività elettrica indichi la fine della coscienza, anche se molte esperienze ai confini della morte indicano il contrario. La sospensione della coscienza deve essere permanente e non transitoria, come avviene in alcune fasi del sonno, e in particolare nel coma. Nel caso del sonno, gli elettroencefalogrammi o EEG possono facilmente distinguere la differenza.

La categoria di "morte cerebrale" è considerata problematica da alcuni studiosi. Per esempio, il Dott. Franklin Miller, membro del Dipartimento di Bioetica del National Institutes of Health, ha osservato: "Alla fine degli anni '90 l'equazione della morte cerebrale con la morte dell'essere umano fu sempre più sfidata da studiosi sulle prove relative all'array del funzionamento biologico visualizzato dai pazienti correttamente diagnosticati come aventi questa condizione, i quali erano stati mantenuti in vita con la ventilazione meccanica per periodi notevoli di tempo.Questi pazienti avevano mantenuto la capacità di sostenere la circolazione e la respirazione, la temperatura di controllo, i rifiuti di scolo, la guarigione delle ferite, la lotta alle infezioni e, più drammaticamente, a gestire i feti, se donne incinte."

Le persone che sostengono che solo la neo-corteccia del cervello è necessaria per la coscienza, a volte, sostengono che solo l'attività elettrica dovrebbe essere considerata quando si definisce la morte. Alla fine è possibile che il criterio per la morte sia la perdita permanente e irreversibile della funzione cognitiva, come dimostra la morte della corteccia cerebrale. Tutta la speranza di recuperare il pensiero e la personalità umana è poi andata con la corrente e la prevedibile tecnologia medica. Attualmente, nella maggior parte dei casi, la definizione più conservativa della morte, cioè la cessazione irreversibile dell'attività elettrica in tutto il cervello, e non solo nella neo-corteccia, è stata adottata in molti Paesi, come ad esempio nella legge Uniform Determination of Death Act negli Stati Uniti. Nel 2005, il caso Terri Schiavo ha portato alla notorietà la questione della morte cerebrale e del sostentamento artificiale, anche in ambito di politica americana.

Anche con criteri interi cerebrali, la determinazione della morte cerebrale può essere complicata. Gli EEG possono rilevare segnali elettrici impuri, e alcuni farmaci che provocano ipoglicemia, ipossia o ipotermia possono sopprimere o addirittura interrompere l'attività cerebrale su base temporanea. A causa di questo, gli ospedali hanno dei protocolli per la determinazione della morte cerebrale che coinvolgono EEG a intervalli largamente separati in condizioni definite. In Italia, ad esempio, si parla di "elettroencefalogramma piatto" per un periodo di sei ore.

La causa principale della morte umana nei Paesi in via di sviluppo è la malattia infettiva. Le cause principali di morte nei Paesi sviluppati sono l'aterosclerosi (malattie cardiache e ictus), il cancro e altre malattie legate all'obesità e all'invecchiamento. Con un margine estremamente ampio, la più grande causa di morte unificante nel mondo sviluppato è l'invecchiamento biologico, che porta a varie complicazioni note come le malattie associate all'invecchiamento. Queste condizioni causano alla perdita di omeostasi (equilibrio di vario tipo), all'arresto cardiaco, alla perdita di ossigeno e di approvvigionamento di sostanze nutritive, causando un deterioramento irreversibile del cervello e di altri tessuti. Delle circa 150.000 persone che muoiono ogni giorno in tutto il mondo, circa due terzi muoiono per cause legate all'età. Nelle Nazioni industrializzate, la percentuale è molto più alta, avvicinandosi al 90%. Con una migliore capacità medica, la morte è diventata una condizione da gestire. Le morti in casa, un tempo comuni, sono ormai rare nel cosiddetto mondo sviluppato.

Nelle Nazioni in via di sviluppo, le condizioni sanitarie inferiori e la mancanza di accesso alla tecnologia medica moderna rendono più mortali le malattie infettive rispetto ai Paesi sviluppati. Una di tali malattie è la tubercolosi, causata da un micobatterio e che ha ucciso 1,8 milioni di persone nel 2015. La malaria causa da 400 a 900 milioni di casi di febbre e 1-3 milioni di morti ogni anno. Il numero di morti per l'AIDS in Africa potrebbe arrivare a 90-100 milioni entro il 2025. Secondo Jean Ziegler (Rappresentante Speciale delle Nazioni Unite sul diritto al cibo dal 2000 al 2003), la mortalità dovuta alla malnutrizione rappresenta il 58% del tasso di mortalità totale nel 2006. Ziegler dice che in tutto il mondo sono morte circa 62 milioni di persone per tutte le cause e di queste morti più di 36 milioni sono state per fame o per malattie causate da carenze di micronutrienti.

Il fumo di tabacco ha ucciso 100 milioni di persone nel mondo nel XX secolo e potrebbe uccidere 1 miliardo di persone in tutto il mondo nel ventunesimo secolo, ha ammonito una relazione dell'Organizzazione Mondiale della Sanità. Molte cause principali di morte sviluppate nel mondo potrebbero essere evitate da una dieta attenta e dall'attività fisica, ma l'aumento di altre cause impone ancora limiti alla longevità umana. La causa evolutiva dell'invecchiamento è, nel migliore dei casi, solo all'inizio della sua comprensione. È stato suggerito che l'intervento diretto nel processo di invecchiamento possa essere l'intervento più efficace contro le principali cause di morte. Selye ha proposto un approccio non specifico unificato a molte cause di morte. Ha dimostrato che lo stress diminuisce l'adattabilità di un organismo e ha proposto di descrivere l'adattabilità come una risorsa speciale, l'energia di adattamento. L'animale muore quando questa risorsa è esaurita. Selye ha assunto che l'adattabilità è una quantità finita, presente alla nascita. Più tardi, Goldstone ha proposto il concetto di produzione o reddito di energia di adattamento che può essere memorizzato (fino ad un limite) come riserva di capitale di adattamento. Nelle opere recenti, l'energia di adattamento è considerata come una coordinata interna sul "percorso dominante" nel modello di adattamento. Si dimostra che oscillazioni di benessere appaiono quando la riserva di adattabilità è quasi esaurita.

Nel 2012, il suicidio ha superato gli incidenti automobilistici per quanto riguarda le principali cause di morte per lesioni umane negli Stati Uniti, seguito dagli avvelenamenti, dalle cadute e dagli omicidi. Le cause di morte sono diverse in diverse parti del mondo. Nei Paesi ad alto reddito e medio reddito quasi la metà, e fino a più di due terzi di tutte le persone, vive oltre i 70 anni e prevalentemente muore di malattie croniche. Nei Paesi a basso reddito, dove meno di una su cinque persone raggiunge l'età di 70 anni, e più di un terzo di tutte le morti sono fra i bambini al di sotto dei 15 anni, la gente prevalentemente muore di malattie infettive.

L'autopsia, conosciuta anche come un esame postmortemico od obsequio, è una procedura medica che consiste nell'esame approfondito di un cadavere umano per determinare la causa e le modalità della morte di una persona, nonché per valutare eventuali malattie o lesioni che possono essere presenti. Di solito viene eseguito da un medico specializzato chiamato patologo. Le autopsie vengono eseguite per scopi legali o medici. Un'autopsia forense viene eseguita quando la causa della morte può essere una materia penale, mentre un'autopsia clinica o accademica viene eseguita per individuare la causa medica della morte e viene utilizzata nei casi di morte sconosciuta o incerta o per scopi di ricerca. Le autopsie possono essere ulteriormente classificate in casi in cui è sufficiente l'esame esterno e quelli in cui il corpo viene sezionato e viene condotto un esame interno. In alcuni casi può essere richiesto il permesso di un parente prossimo per l'autopsia interna. Una volta completata un'autopsia interna, il corpo viene generalmente ricostituito, ossia riassemblato. L'autopsia è importante in un ambiente medico e può illuminare riguardo agli errori e contribuire a migliorare le pratiche.

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