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Quando una persona prova un qualche tipo di dolore, si sa, la prima cosa che vuole è che passi in fretta. Tuttavia, non tutti i metodi ed i farmaci sono consigliabili per fare questo, soprattutto sul lungo periodo. Inoltre, spesso il dolore è un tipico "segnale d'allarme" a volte utile per identificare molte malattie o disturbi, a parte il caso che il motivo di tali sensazioni dolorose sia già noto, oppure palese, come nel caso di una ferita. In altre situazioni, però, il dolore pressoché continuo o "cronico" interessa molto non solo chi lo subisce, ma anche medici e ricercatori, i quali sono alla costante ricerca di sostanze e terapie per risolvere questi problemi.

Per quanto riguarda l'utilizzo non idoneo di farmaci antidolorifici, esistono molti studi clinici che dimostrano che l'utilizzo eccessivo o improprio di particolari classi di medicinali può compromettere la salute. L'iniziativa Cardio Pain (che in inglese significa, letteralmente, "dolore cardiaco") ha come obiettivo primario la riduzione dell'utilizzo di farmaci Coxib o COX-2 e FANS in generale (farmaci anti-infiammatori non steroidei), ed è promossa da farmacisti e medici cardiologi di alcune strutture sanitarie della Regione Piemonte. In particolare, aderiscono a questo progetto L'Ospedale Maria Vittoria dell'ASL Città di Torino, l'Ospedale di Chivasso, L'Ospedale degli Infermi di Biella, L'Ospedale Ostetrico Ginecologico Sant'Anna della Città della Salute e della Scienza di Torino, l'Ospedale Maggiore della Carità di Novara e l'Ospedale Civile Santi Antonio e Biagio. Alle persone che avevano partecipato in passato a quest'iniziativa era stato chiesto di compilare un questionario informativo riguardante le patologie da cui erano affette e di descrivere il loro utilizzo di farmaci antidolorifici o analgesici, in particolare del tipo precedentemente citato. I pazienti sono stati seguiti per alcuni mesi per vedere se erano in grado di ridurre le dosi di medicinali contro il dolore che abitualmente assumevano, in base ai consigli di medici cardiologi e farmacisti. I risultati di questo progetto sono stati molto incoraggianti. Per quanto riguarda i cittadini monitorati nel 2015, ben il 67% non ha più preso FANS e COX-2, il 33% ha continuato a prenderli e solo una piccola parte, il 4%, ha riportato alcuni episodi di sanguinamento. Similmente a quanto accade per l'eccessiva assunzione di antibiotici in casi per i quali questi farmaci non sono necessari (infezioni da virus), una giusta prescrizione medica o una corretta "autoprescrizione", nei casi previsti dalle leggi vigenti, sono molto importanti.

I farmaci anti-infiammatori non steroidei o FANS rappresentano una classe di farmaci che raggruppa composti medicinali che riducono il dolore, riducono la febbre e, in dosi più alte, diminuiscono l'infiammazione. Gli effetti collaterali includono un aumento del rischio di ulcere allo stomaco o addirittura attacchi di cuore. La definizione "non steroidei" distingue questi farmaci dagli steroidi, che, fra una vasta gamma di altri effetti, hanno una simile azione anti-infiammatoria eicosanoide-depressiva. Tale distinzione è stata usata per la prima volta nel 1960, per distinguere questi farmaci dagli steroidi. I composti più importanti di questo gruppo di farmaci sono l'aspirina, il cui principio attivo è l'acido acetilsalicilico, l'ibuprofene e il naproxen, disponibili nella maggior parte dei Paesi del mondo. Il paracetamolo ha solo una piccola attività anti-infiammatoria, ed è utilizzato soprattutto come antipiretico, ossia contro la febbre. Tratta il dolore principalmente bloccando il COX-2 soprattutto nel sistema nervoso centrale, ma non molto nel resto del corpo. La maggior parte dei FANS o NSAID inibisce l'attività della ciclo-ossigenasi-1 (COX-1) e della ciclo-ossigenasi-2 (COX-2), e quindi la sintesi di prostaglandine e trombossani. Si pensa che l'inibizione del COX-2 sia la causa degli effetti antinfiammatori, analgesici e antipiretici, e che anche i FANS che inibiscono il COX-1, in particolare l'aspirina, possono causare sanguinamenti gastrointestinali e ulcere, anche di natura seria. Gli inibitori selettivi del COX-2 sono un tipo di farmaco anti-infiammatorio non steroideo (FANS o NSAID) che si rivolge direttamente alla ciclo-ossigenasi-2 o COX-2, un enzima responsabile dell'infiammazione e del dolore. La selettività mirata per il COX-2 riduce il rischio di ulcera peptica ed è la caratteristica principale del celecoxib, del rofecoxib e di altri membri di questa classe di farmaci. Dopo che diversi farmaci inibitori del COX-2 sono stati approvati per la commercializzazione, i dati provenienti da studi clinici hanno rivelato che gli inibitori del COX-2 hanno causato un aumento significativo di attacchi cardiaci ed ictus, con alcuni farmaci della classe che hanno peggiori rischi rispetto ad altri.

Dolore Petto E Cuore

 

Parlando in linea generale di dolori di natura tipicamente cardiaca, una sensazione di pressione o di stringimento al petto, può essere sintomo di angina. Può sembrare un attacco di cuore, ma spesso è solo un segno di avvertimento, comunque da non sottovalutare. Il dolore toracico o "al petto" si manifesta a volte perché non c'è abbastanza sangue che scorre in una parte del cuore. È un sintomo tipico di alcune malattie cardiache e si verifica quando qualcosa blocca le arterie o c'è un flusso di sangue diminuito nelle arterie stesse, le quali portano il sangue ricco di ossigeno ai tessuti del muscolo cardiaco. L'angina, di solito, termina in fretta. Tuttavia, può anche essere un sintomo di un problema cardiaco pericoloso per la vita. Pertanto, occorre chiamare il medico. È importante scoprire cosa sta succedendo e parlare di cosa si può fare per evitare un attacco di cuore. Ci sono molti tipi d'interventi medici (o chirurgici) per impedire che esso avvenga. Di solito, la medicina insieme a cambiamenti dello stile di vita può controllarlo. Se è più grave, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico. Oppure potrebbe essere necessario quello che viene chiamato uno "stent", che è un piccolo tubo che mantiene le arterie aperte.

Ci sono diversi tipi di angina: 1) L'angina stabile è la più comune. L'attività fisica o lo stress possono innescarla. Di solito dura qualche minuto e passa quando ci si riposa. Non è un attacco di cuore, ma può essere un segno precursore. Occorre informare il medico se questo succede. 2) Angina instabile. Si può avere mentre si è a riposo o non si è molto attivi. Il dolore può essere forte e duraturo, e tornare ancora, più volte. Può essere un segnale che sta per verificarsi un attacco di cuore, quindi si deve consultare immediatamente un medico. 3) L'angina di Prinzmetal (chiamata anche angina variante) è rara. Potrebbe succedere durante la notte mentre si dorme o mentre ci si riposa. Le arterie del cuore si restringono improvvisamente, può causare molto dolore e si dovrebbe trattare in fretta.

L'angina è di solito provocata da malattie cardiache. Una sostanza grassa chiamata "placca" si forma nelle arterie o "coronarie", bloccando il flusso sanguigno al muscolo cardiaco. Questo forza il cuore a lavorare con meno ossigeno, il che provoca dolore. Ci possono anche essere coaguli di sangue nelle arterie del cuore, che possono causare attacchi cardiaci. Altre cause meno frequenti di dolore toracico includono: 1) Un blocco in una grande arteria dei polmoni (embolia polmonare). 2) Un cuore allargato o addensato (cardiomiopatia ipertrofica). 3) La riduzione di una valvola nella parte principale del cuore (stenosi aortica). 4) Gonfiore del sacco pericardico intorno al cuore (pericardite). 5) Una lacerazione nella parete dell'aorta, la più grande arteria del corpo (dissezione aortica).

Il dolore toracico è un sintomo, ma colpisce le persone in modo diverso. Si può sentire: 1) Dolore. 2) Bruciore. 3) Disagio. 4) Sensazione di pienezza nel petto. 5) Pesantezza. 6) Pressione. 7) Restringimento. È probabile che il dolore rimanga circoscritto al petto, ma può diffondersi alle spalle, alle braccia, al collo, alla gola, alla mascella o alla schiena. È possibile inoltre avere un dolore causato da bruciore di stomaco o gas. Gli uomini spesso sentono dolore nel petto, nel collo e nelle spalle. Le donne possono sentire disagio nel ventre, nel collo, nella mascella, nella gola o nella schiena. Può anche esserci mancanza di respiro o fiato corto, sudorazione o vertigini. Uno studio ha rilevato che le donne hanno più probabilità di usare le parole "pressione" o "schiacciamento" per descrivere tale sensazione.

La sensazione di bruciore al petto non sembra andare via, anzi sembra peggiorare. È un attacco cardiaco o qualcosa di diverso? È una questione sconcertante, quella che milioni di persone ed i loro medici affrontano ogni giorno. Qual è il problema? Il dolore toracico può derivare da decine di condizioni oltre agli attacchi cardiaci, dalla pancreatite alla polmonite o ad un attacco di panico. Milioni di persone con dolore toracico si vedono ogni giorno nei dipartimenti di emergenza ospedaliera e nei Pronto Soccorso. Solo circa il 20% di loro è diagnosticato con un attacco di cuore o un episodio di angina instabile, segno di avvertimento che un attacco di cuore può avvenire presto. Alcuni hanno un altro problema potenzialmente pericoloso per la vita, come l'embolia polmonare (un coagulo di sangue nei polmoni) o la dissezione aortica (una lacerazione nello strato interno dell'aorta). Alcuni stanno vivendo un'angina "regolare", che si verifica quando una parte del cuore non ottiene così tanto sangue ricco di ossigeno quanto necessario durante i periodi di sforzo fisico o stress emotivo. La maggior parte di loro, però, può non avere una condizione legata al cuore o alle arterie.

Un altro problema difficile riguardante gli attacchi cardiaci è che persone diverse li sperimentano in modi diversi. Alcuni hanno il classico dolore al torace. Altri hanno dolori alla mascella o dolore alla schiena. Altri ancora diventano affannati, oppure estremamente affaticati o nauseati. Il dolore toracico è solo uno dei segni possibili di un attacco cardiaco imminente. Se notate uno o più dei segnali riportati qui di seguito in voi o in qualcun altro, chiamate subito il 118 o il vostro numero di emergenza locale. 1) Pressione scomoda, schiacciamento, pienezza, bruciore, dolore al centro del petto. 2) Altri dolori, intorpidimento, pizzicature, piegature o altre sensazioni scomode in una o entrambe le braccia, il dorso, il collo, la mascella o lo stomaco. 3) Fiato corto. 4) Sudore, nausea o vomito. 5) Lampi di luce o vertigini. 6) Stanchezza insolita. 7) Calore o sudore freddo. 8) Pesantezza, debolezza o dolore improvviso ad una o entrambe le braccia.

I medici usano varie informazioni per determinare chi ha un attacco di cuore e chi non lo ha. Oltre alla descrizione dei sintomi e al profilo di rischio cardiaco, i medici usano i risultati di un elettrocardiogramma o ECG e un test del sangue chiamato troponina cardiaca. Ma a volte questi non mostrano immediatamente anomalie. Quindi, ciò che descrivi al medico e la tua storia clinica sono estremamente importanti per determinare i passi iniziali del trattamento. Ecco alcune cose che i medici vorranno sapere su ciò che potresti vivere: 1) Che cosa stai sentendo (dolore, pressione, strettezza, ecc.)? 2) Dov'è il disagio? 3) Quando è iniziato? 4) È peggiorato o è rimasto lo stesso? 5) La sensazione è costante, oppure va e viene? 6) Lo hai mai sentito prima? 7) Cosa stavi facendo prima di questi sintomi? Le risposte chiare a queste domande servono molto per la diagnosi. Un dolore pungente o uno che non è cambiato per ore è meno probabile che sia causato da un attacco di cuore, mentre il dolore centrato nel petto che si estende al braccio o alla mascella è più probabile che sia causato da un attacco cardiaco.

A differenza di un ginocchio dolorante o di un mal di schiena, il dolore toracico non è un qualcosa "che capita". Inoltre non è un qualcosa da diagnosticare a casa. Occorre pertanto recarsi presto da un medico, in presenza di dolore o disagio nel petto, nella parte superiore della schiena, nel braccio sinistro o nella mascella; oppure se improvvisamente si sviene o si ha sudore freddo, nausea o vomito. Ci sono molti motivi inutili per ritardare la richiesta di aiuto: 1) Sono troppo giovane (anche i ventenni possono avere attacchi cardiaci). 2) Sono in grande forma (un attacco di cuore è talvolta il primo segno di malattie cardiache). 3) Ho una famiglia di cui devo occuparmi (e soprattutto per arrivare velocemente all'ospedale). 4) Non voglio preoccupare nessuno (saresti una maggiore causa di preoccupazione se avessi un'insufficienza cardiaca avanzata o peggio).

Cosa succede se non è un attacco di cuore? Sarete valutati come se ne aveste uno e, quando è escluso come causa dei vostri sintomi, i medici cercheranno la causa effettiva. Non saranno arrabbiati perché qualcuno ha gridato "al lupo". Invece, dovrebbero congratularsi con voi per essere andati da loro e lavorare con voi per arrivare alla radice del dolore al torace e alleviarlo. Se la causa è un'indigestione, un attacco di panico o un'altra condizione eventualmente ricorrente, i medici del dipartimento di emergenza e il medico di assistenza primaria possono aiutarti a interpretare ciò che il tuo corpo sta dicendo. Il dolore toracico è una cosa seria. Se pensi che il tuo potrebbe essere dovuto ad un attacco di cuore, agisci immediatamente. Prima sei visitato e prima è possibile ottenere la terapia che consiste in un'eventuale apertura di una o più arterie, e questo può proteggere il tuo cuore da danni permanenti.

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