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Adolescenti

 

I genitori spesso vedono che quando i loro figli dolci e sociali diventano adolescenti, essi si trasformano in "ospiti dell'hotel" egoisti che pensano solo a se stessi. Tuttavia, gli adolescenti non hanno solo questo tipo di comportamento, perché altrettanto sovente diventano sempre più interessati positivamente agli altri. Questa scoperta è stata fatta dalla psicologa dello sviluppo Rosa Meuwese.

La Dott.ssa Meuwese ha affermato: "Gli adolescenti non hanno una grande reputazione in termini di comportamento sociale. Senti spesso che i genitori dicono che i loro bambini dolci e sociali si trasformano in ospiti di hotel egoisti e pigri che pensano solo a "me", io e io. Ma fuori dalla vista dei loro genitori, gli adolescenti imparano molto sul comportamento sociale dai loro coetanei." Questo può non essere di grande consolazione per i genitori, ma se hanno una migliore comprensione dello scopo di queste esperienze sociali nello sviluppo del cervello dell'adolescente, questa scoperta può aiutarli a confidare nel cammino sociale che i loro figli adolescenti stanno intraprendendo.

Studiando con cautela i ragazzi e le ragazze, Meuwese ha esaminato come il "cervello sociale" degli adolescenti si sviluppi nei loro rapporti con i loro coetanei. Ha usato quattro metodi diversi per studiare lo sviluppo del comportamento prosocialmente e socialmente desiderabile negli adolescenti: ha studiato il loro comportamento, la struttura del cervello, la funzione del cervello e la qualità delle loro amicizie. Aveva circa un migliaio di alunni scolastici nella zona di Leiden che giocavano a "scommesse" con il computer. I partecipanti potevano scegliere: un euro per te e un euro per qualcun altro, o una distribuzione che in alcuni casi era più sociale e in altri meno sociale. L'esperimento ha mostrato che le scelte dei giovani sono governate meno da una norma fissata ma che pesano sempre più attentamente la situazione. "A differenza di ciò che molti genitori vedono nei loro figli, gli adolescenti considerano gli interessi degli altri", ha concluso Meuwese.

Trenta alunni hanno giocato ad un gioco di scommesse mentre venivano monitorati in uno scanner RMN. I partecipanti erano in grado di scegliere le teste o le code e vincere o perdere per sé e per un amico. "Abbiamo prima chiesto a tutti quali ragazzi della loro classe gradivano e chi non piaceva loro. Abbiamo anche chiesto chi era il loro migliore amico." Meuwese si aspettava di vedere più attività cerebrale nella zona di ricompensa dei cervelli dei ragazzi che erano popolari fra i loro compagni quando vincevano soldi per un amico. "Sembra che sia un segno di attività prosociale." Invece, ha trovato una connessione diversa: i bambini che non erano graditi da tanti dei loro compagni di classe e che erano sensibili alla ricompensa, hanno mostrato una maggiore attività nel centro ricompense quando hanno vinto per se stessi. "È un risultato logico, ma non ci aspettavamo che fosse così forte."

Durante lo sviluppo sociale, gli adolescenti pesano meglio i propri interessi rispetto a quelli di qualcun altro. Le loro abilità sociali non diminuiscono, ma sono piuttosto raffinate attraverso l'interazione con i loro coetanei. Meuwese ha visto degli adolescenti con un sacco di amici, o amici molto buoni, riferendosi a questo come ad un "alta qualità di amicizia"; il loro cervello sociale si sviluppa più rapidamente. Il cervello sociale si sviluppa con il passare degli anni. "Ma un ambiente sociale favorevole, come una buona amicizia, può avere un effetto positivo." Meuwese ritiene che i bambini e i giovani dovrebbero ricevere molta più formazione nelle abilità sociali. "Sarebbe utile insegnare la psicologia alla scuola secondaria. Darebbe agli adolescenti una migliore comprensione dell'impatto delle loro decisioni su altre persone, il che avrebbe un effetto positivo sulle loro amicizie e quindi sul loro sviluppo sociale."

Un altro studio, effettuato in Germania, ha mostrato che la minaccia sociale rivela la disallineazione di autostima nell'adolescenza, come disturbo sociale di ansia. Gli adolescenti con disturbo d'ansia sociale hanno una marcata discrepanza fra l'autostima implicita ed esplicita a seguito di una minaccia sociale, come la richiesta di un discorso.

La squadra, guidata dalla Dott.ssa Franziska Schreiber dell'Università Goethe di Francoforte sul Meno, ha affermato: "La discrepanza nell'autostima fra gli adolescenti con disturbo d'ansia sociale può essere mantenuta da un meccanismo automatico di regolazione emozionale implicita di autodifesa, in risposta alla minaccia. Dato che l'ansietà sociale e il perfezionismo sono fortemente correlati, e che gli individui socialmente ansiosi hanno elevati standard personali, si potrebbe ipotizzare che il persistente fallimento nel raggiungimento dei loro obiettivi per sé (autostima implicita) potrebbe indurre un basso livello di autostima esplicita."

Studiando 20 adolescenti di età compresa fra i 14 e i 20 anni con disturbi d'ansia sociale e 20 controlli sani e adattabili al sesso, la squadra ha gestito misure di autostima implicita (la Procedura di Attribuzione o AMP e il test di Implicita Associazione o IAT) prima e dopo la minaccia sociale riguardante l'avere 3 minuti per prepararsi ad un breve discorso su se stessi. Inoltre, i partecipanti hanno completato il Beck Depression Inventory e il Social Phobia and Anxiety Inventory, così come il Rosenberg Self-Esteem Scale, e il Questionario Social Cognitions.

Gli adolescenti con disturbo d'ansia sociale avevano un modo significativamente più basso di esprimere l'autostima, frequenze superiori per le cognizioni fobiche sociali e una credenza più forte di tale cognizione rispetto ai controlli sani, ed erano significativamente più depressi. Il team riferisce anche sul Journal of Behavior Therapy e nella psichiatria sperimentale che, prima e dopo l'attivazione delle minacce sociali, i pazienti e i controlli avevano un'alta e positiva autostima in entrambe le misure. C'era una significativa correlazione positiva fra AMP e IAT dopo, ma non prima, l'attivazione della minaccia sociale, rispettivamente di -0,36 e -0,09.

Non esisteva alcuna associazione significativa fra le misure di esami espliciti e impliciti di autostima fra gli adolescenti sani. Tuttavia, per gli adolescenti con disturbo d'ansia sociale, i punteggi AMP erano significativamente inversamente correlati alla frequenza delle cognizioni sociali negative, alla forza di credenze rispetto a queste cognizioni e ai sintomi di ansia sociale.

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