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Oppiacei

 

Con l'abuso di oppiacei nuovamente in aumento negli Stati Uniti ed in altre Nazioni, i ricercatori dell'Università di Stanford sono preoccupati che l'aumento della trasmissione dell'HIV per mezzo di aghi e siringhe condivisi possa aumentare anch'esso, come in passato. Cora Bernard, una studentessa di scienze e ingegneria gestionale, ha affermato: "C'è un'epidemia di usi di oppiacei nel nostro Paese, e c'è una vera crisi sanitaria pubblica associata all'uso delle siringhe. Noi pensiamo che sia importante capire quali investimenti abbiano un valore più elevato, perché i programmi di prevenzione dell'HIV, e in particolare i programmi che riducono la prevalenza dell'uso di droga iniettabile, possono avere un importante impatto positivo sulle persone, sulle famiglie e sulla sicurezza pubblica".

Bernard è l'autrice principale di uno studio riguardante i programmi di prevenzione che potrebbero evitare una ritorno epidemico dell'HIV e forse diminuire gli effetti della crisi dovuta agli oppiacei. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista online PLOS Medicine. L'autrice senior è la Dott.ssa Margaret Brandeau, professoressa di scienze e ingegneria gestionale.
Nel mese di luglio del 2016, Bernard e ed i suoi colleghi avevano pubblicato uno studio diverso, che esamina la profilassi di pre-esposizione, o PrEP, una pillola che riduce il rischio di infezione da parte di una persona quando entra in contatto con il virus dell'HIV. I ricercatori hanno scoperto che il trattamento PrEP è efficace, ma costoso.

Il nuovo studio esamina alcune alternative che riducono anch'esse il rischio di infezione da HIV, ma sono più convenienti. Hanno creato un modello per determinare quanti anni di vita adeguati "di qualità", una metrica che incorpora sia l'aspettativa di vita sia la qualità della vita in generale, una persona potrebbe guadagnare grazie a quattro metodi di prevenzione dell'HIV, nonché i costi.

"Le dinamiche della prevenzione e del trattamento dell'HIV sono complesse", ha detto Bernard. "Il nostro modello ci permette di valutare i costi e gli effetti degli interventi, singolarmente e in combinazione, per determinare quali programmi potrebbero essere efficaci e convenienti nel prevenire la diffusione dell'HIV fra le persone che si iniettano droghe."

Fra i programmi di prevenzione simulati in questi modelli, gli autori hanno scoperto che la terapia agonista oppiacea o OAT è risultata essere la più conveniente. L'OAT sostituisce sostanze come l'eroina con una prescrizione che fornisce effetti simili in condizioni più sicure. Le terapie di mantenimento a base di metadone e buprenorfina sono le più comuni.

I programmi di scambio di siringhe ad ago, in cui le persone scambiano i loro aghi sporchi con quelli puliti, sono un'altra opzione conveniente. Questo è stato seguito nel corso di programmi sperimentali e di trattamenti che identificano le persone con un elevato rischio di contrarre l'HIV. Queste persone effettuano l'analisi per la ricerca del virus, e ad esse vengono forniti dei farmaci prima che la malattia abbia molte possibilità di diffusione, sia all'interno del proprio corpo sia in quello delle persone con cui vengono a contatto.

Lo studio ha stimato che la PrEP può anche ridurre con successo il numero di casi di HIV, ma non in modo economico. Gli autori hanno scritto che le altre tre tecniche potrebbero tutte costare meno di 50.000 dollari per ogni anno di vita "di qualità" acquisito da queste persone. La PrEP, invece, costa circa 600.000 dollari per anno di vita "regolato dalla qualità".

I programmi di prevenzione sono risultati più efficaci se usati in combinazione. Gli autori pensano che la combinazione dei programmi OAT e di scambio di siringhe ad ago potrebbe evitare fino a 40.000 infezioni da HIV nell'arco di 20 anni fra le persone che si iniettano le droghe, senza tuttavia impedire la trasmissione per via sessuale a monte dell'HIV ad altre fasce di popolazione.

Secondo Bernard, uno dei vantaggi dell'OAT in particolare è che, oltre a ridurre il rischio di HIV, può anche aiutare la gente a smettere di iniettarsi droghe. Gli autori prevedono che l'espansione dell'accesso all'OAT potrebbe ridurre la dimensione della popolazione che si droga fino al 23% in 20 anni, per quanto riguarda i programmi a bassa copertura, e fino al 37% in 20 anni per i programma di copertura più estesi.

Si è dunque trovato che l'OAT è un "investimento di valore più alto". Bernard ha affermato: "Abbiamo iniziato a pensare a questo problema come un problema di HIV, ma abbiamo capito che la maggior parte dei benefici per la salute deriva effettivamente dalla riduzione dell'uso di droga da iniezione e dal miglioramento della qualità della vita per gli utenti di droghe. Questo è il motivo per cui abbiamo trovato nell'OAT un investimento di valore più alto."

Bernard ed i suoi solleghi co-autori ritengono che l'impiego di tecniche come l'OAT potrebbe contribuire a ridurre gli effetti delle crisi da oppiacei. Il Dott. Douglas Owens, professore di medicina e internista, ha dichiarato: "Il nostro studio mira ad aiutare i responsabili politici ed i medici a capire come una varietà di interventi possa contribuire a migliorare i risultati dal punto di vista della salute e della prevenzione dell'HIV. Speriamo che le nostre analisi aiutino a mostrare come utilizzare delle risorse limitate in modo efficiente, per evitare le devastanti conseguenze dell'utilizzo di sostanze."

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