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Classe Universitaria

 

Pare che gli studenti con bassi livelli di ansia all'inizio della scuola secondaria abbiano il 40% di probabilità in più di non conseguire la laurea nel giro di due anni dopo il normale termine della scuola secondaria, rispetto a quelli con un livello medio di ansia. Per gli studenti con elevati livelli di ansia, la percentuale è del 30%.

Questo è uno dei principali risultati di un nuovo studio longitudinale che ha coinvolto 5.469 studenti, principalmente in condizioni svantaggiate, delle scuole francofone del Quebec, condotto dalla Scuola di Psicoterapia UdeM. "Ci aspettavamo una relazione lineare fra il livello di ansia e il rischio di abbandonare", ha dichiarato l'autore principale il Prof. Frédéric Nault-Brière, il cui studio è stato pubblicato sul British Journal of Psychiatry. "In altre parole, maggiore è l'ansia, maggiore dovrebbe essere il rischio di non completamento. I risultati, tuttavia, hanno portato ad una curva a campana. È la prima volta che tale relazione è stata osservata".

Non è stato sorprendente che gli studenti che provano un'alta ansia sono a maggior rischio di non completare i loro studi secondari, un fatto coerente con quello che altri studi sull'argomento avevano evidenziato. La relazione fra la bassa ansia e il rischio di abbandono era però più inaspettata. "Questo risultato per gli studenti senza ansia è intrigante e non può essere spiegato con fattori socioeconomici o problemi accademici o comportamentali", ha detto Nault-Brière. "La nostra ipotesi è che questi studenti possano avere maggiori probabilità di essere annoiati o di sentire un po' di emozione in generale, il che può influire sul loro impegno a scuola. Come per le prestazioni atletiche o per altri compiti cognitivi, sembra che una certa quantità di ansia o di stress contribuisca a mantenere l'impegno accademico e a promuovere il successo."

Anche se gli studi sulla scuola non completata si sono finora focalizzati principalmente sulle cause dei problemi accademici o dei problemi comportamentali, pochissimi hanno esaminato problemi interiori come l'ansia. Secondo Nault-Brière, i dettagli rivelati da questo nuovo studio possono spiegare i risultati talvolta contraddittori osservati in altri studi riguardanti il rapporto fra l'abbandono e le difficoltà psicologiche. "Dobbiamo ora considerare la possibilità di una relazione curvilinea e non lineare", ha detto Brière.

La seconda parte dello studio, condotta con lo stesso gruppo di studenti, ha esaminato i legami fra i sintomi depressivi e il non completamento della scuola, e ha rivelato un altro fatto intrigante: "La depressione è un fattore di rischio per uscire, ma solo fra gli studenti che hanno media di voti migliore in termini di prestazioni accademiche e di impegno all'inizio dei loro studi secondari", ha spiegato Nault-Brière. L'ipotesi del gruppo di ricerca è che, per gli studenti che già presentano i fattori di rischio classici (problemi accademici o comportamentali), i sintomi depressivi contribuiscono poco al rischio di non completamento. Tuttavia, "per gli studenti che non presentano questi rischi classici, i sintomi depressivi potrebbero provocare un cambiamento inaspettato nella direzione che potrebbe portare a cadere", ha detto Nault-Brière.

Come per l'ansia, i fattori socioeconomici non spiegano questa scoperta. Inoltre, per i buoni studenti affetti da depressione, il rischio di non completamento è anche del 40% superiore rispetto agli altri studenti. Secondo Nault-Brière, anche se non sostanziale, questo rischio aumentato dovrebbe portare allo sviluppo di misure di prevenzione per poter intervenire efficacemente con tutti gli studenti. "Questo gruppo non ottiene abbastanza attenzione", ha osservato. "Sono gestiti i più turbolenti o gli studenti impegnati nell'apprendimento, ma dovrebbe esserci anche un'attenzione proattiva per i più tranquilli."
Il tasso di abbandono a livello secondario nel Quebec varia dal 15% al 20%. Nella coorte di studio, uno su cinque studenti ha lasciato la scuola secondaria senza tornare durante il periodo di ricerca di sei anni. Tutte le misure di mitigazione per qualsiasi gruppo di rischio possono avere un impatto significativo. La maggior parte dei genitori desidera che i loro figli ottengano buoni voti e vogliono anche che loro figli imparino senza sentirsi ansiosi. Tuttavia, la realizzazione di queste due cose allo stesso tempo è considerata impossibile da molti genitori e studenti, specialmente quelli dell'Asia, dove il concetto: "Non puoi avere la tua torta e mangiarla", ha un peso considerevole. È una giustificazione tale percezione? L'ansia è davvero un male necessario per gli studenti per ottenere buoni voti? Anche se non è necessariamente così, esiste una visione prevalente a Hong Kong che la valutazione del sistema a livello territoriale, che dovrebbe essere sostituita dalla valutazione delle capacità di base, stia causando grande ansia fra gli studenti. A sua volta, l'ansia riguardante i voti è stata legata addirittura a un recente aumento del tasso di suicidi fra studenti.

Secondo il programma di valutazione internazionale degli alunni o PISA, che esamina le competenze nella lettura, nella matematica e nella scienza, gli studenti asiatici hanno mostrato performance eccezionali in generale, ma il loro grado di ansia quando eseguono i test è superiore alla media globale. Singapore, per esempio, aveva il terzo indice di ansietà più alto fra i 55 Paesi e regioni che hanno aderito ai test, mentre Hong Kong è all'undicesimo posto. Gli studenti di entrambi i luoghi hanno ricevuto voti migliori di quelli delle loro controparti nella maggior parte dei Paesi. Si potrebbe concludere che l'ansia aiuta gli studenti ad avere voti migliori, a giudicare da un simile risultato. Ma una tale conclusione non riesce a spiegare questo: il rapporto fra l'ansia da performance matematica mostrato da PISA nel 2015 ha suggerito che non esiste veramente alcuna causalità fra ansia e voti. Un esempio è che i test di matematica somministrati agli studenti del Portogallo e della Repubblica Ceca sono simili, ma il grado di ansia è risultato molto diverso.

Secondo una teoria accademica, se gli studenti hanno ansia nell'apprendimento, essa è guidata dalla loro motivazione di apprendimento, il che può essere semplificato da una matrice di 2 × 2 con l'asse X "adattivo" e l'asse Y "mal-adattivo". La maggior parte degli studenti di Hong Kong e della maggior parte dei Paesi asiatici rientra nel quadrante di essere "altamente adattivi" e altamente "mal-adattivi", il che significa che hanno una forte motivazione all'apprendimento, ma hanno anche grandi aspettative per buoni voti, e questa è la causa principale della loro ansia. In confronto, i loro omologhi di Paesi europei come la Svizzera, la Finlandia e l'Olanda sono "altamente adattati" ma solo "un po 'mal-adattivi", rendendoli desiderosi di imparare ma non troppo preoccupati di ottenere voti alti.

È per questo che l'82% dei 5.359 studenti di Hong Kong che hanno risposto a un questionario PISA nel 2015 ha affermato che spesso temono di non poter svolgere bene i test, raddoppiando il rapporto visto negli studenti provenienti dalla Finlandia. Per essere onesti, è difficile e anche irresponsabile chiedere agli studenti di non preoccuparsi affatto delle votazioni, ma ciò non significa che non dobbiamo fare del nostro meglio per renderli meno ansiosi quando si tratta di apprendere.

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