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Immagine Simbolica Della Demenza

 

La diagnosi precoce della demenza può portare ad arrestarne la progressione. In un nuovo studio, i ricercatori del Lawson Health Research Institute e Western University hanno dimostrato che l'andatura o il test del movimento, se eseguiti simultaneamente ad un compito cognitivo impegnativo, può essere un efficace predittore della progressione della demenza e alla fine aiutare per effettuare una diagnosi precoce. Ad oggi, non esiste un modo definitivo per i professionisti sanitari di prevedere l'inizio della demenza in un paziente con vuoti di memoria.

Il Dott. Manuel Montero-Odasso, uno scienziato di Lawson, geriatra presso l'Istituto di Sanità San Giuseppe di Londra e professore associato presso la Divisione di Medicina Geriatrica della Scuola di Medicina e Odontoiatria di Schulich dell'Università Occidentale, è leader dello studio "Gait and Brain". Il suo team sta valutando circa 150 anziani con lievi compromissioni della memoria o MCI, un leggero declino della memoria e di altre funzioni mentali, che è considerata una sindrome di pre-demenza, al fine di individuare un precursore precoce del declino cognitivo e della mobilità, nonché della progressione alla demenza.

"La ricerca di metodi per individuare in anticipo la demenza è vitale per la nostra capacità di rallentare o arrestare la progressione della malattia", ha affermato il Dott. Montero-Odasso. Lo studio, finanziato dall'Istituto Canadese di Ricerca sulla Salute, ha seguito i partecipanti per sei anni, mediante visite biennali. I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di camminare mentre eseguivano simultaneamente un compito cognitivo, come il conteggio all'indietro o la denominazione degli animali. Quegli individui con MCI che rallentano più del 20% durante l'esecuzione di un compito cognitivo presentano un rischio maggiore di progredire nella demenza.

"Anche se camminare è da tempo considerato un compito motorio automatico, le evidenze emergenti suggeriscono che la funzione cognitiva svolge un ruolo chiave nel controllo dell'andatura, per evitare gli ostacoli e per mantenere la direzione", ha affermato il Dott. Montero-Odasso. "Crediamo che l'andatura, come un complesso compito motorio-cerebrale, fornisca una finestra d'oro di opportunità per vedere le funzioni del cervello."

Il "costo dell'atteggiamento" o la velocità con cui i partecipanti hanno compiuto un'unica attività (camminare) rispetto a un doppio compito, era maggiore in quegli individui con MCI peggiori per quanto riguarda la memoria episodica e che lottavano con funzioni esecutive come l'attenzione e la gestione del tempo.

Il Dott. Montero-Odasso ha affermato: "I nostri risultati rivelano una 'firma motoria' di compromissione cognitiva che può essere utilizzata per predire la demenza. È concepibile che saremo in grado di diagnosticare la malattia di Alzheimer e altre demenze prima che le persone abbiano una perdita di memoria significativa. La nostra speranza è quella di combinare questi metodi con nuovi farmaci promettenti, per rallentare o fermare la progressione della MCI della demenza".

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