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Osteoartrite

 

L'Università di Liverpool, in collaborazione con AKL Ricerca e Sviluppo, ha condotto una sperimentazione clinica per testare un potenziale nuovo trattamento farmacologico per l'osteoartite. Questa patologia è il più comune tipo di artrosi nel Regno Unito, colpisce più di otto milioni di persone ed è la principale causa di dolore e rigidità nelle persone anziane.

Come parte del suo programma di ricerca e sviluppo, AKL ha identificato delle sostanze fitochimiche terapeutiche, che si trovano in prodotti naturali e che sono in grado di essere sintetizzate. Le prove hanno identificato due molecole che agiscono in sinergia, le quali sono state utilizzate per realizzare il farmaco brevettato "APPA".

In una varietà di sperimentazioni animali precliniche, APPA ha chiaramente dimostrato un significativo sollievo dal dolore causato dall'osteoartrosi, massima funzionalità ed il rallentamento della distruzione della cartilagine. Dopo aver superato con successo gli studi tossicologici preclinici, ora possono essere condotti degli studi umani formali. La sperimentazione clinica è realizzata principalmente dall'Unità Clinical Trials di Liverpool (LCTU), guidata dal reumatologo professor Robert Moots, dell'Istituto dell'Invecchiamento e delle Malattie Croniche dell'Università.

Il professor Moots ha dichiarato: "Il forte dolore causato dall'osteoartrosi è generalmente gestito con farmaci che spesso non sono efficaci e che, in molti casi, anche se lo sono provocano degli effetti collaterali inaccettabili in molti casi, ed è poi necessario un intervento importante di sostituzione articolare per contribuire ad affrontare il dolore. Questo è sicuramente sbagliato. Questo farmaco ha un enorme potenziale per fornire un trattamento efficace per l'osteoartrosi. Un modo molto affidabile e facile per trattare l'osteoartrite ha un chiaro potenziale per far risparmiare grandi quantità di denaro e per migliorare notevolmente lo stile di vita e la salute dei pazienti. Lavorare con aziende di ricerca e sviluppo come AKL è importante per lo sviluppo e l'introduzione di nuove terapie a beneficio dei pazienti, attuali e delle generazioni future. Siamo entusiasti di portare avanti questo programma di prove."

La ricerca su come APPA colpisce cellule umane come i neutrofili attivati è guidata da professor Steven Edwards presso l'Istituto di Biologia Integrata dell'Università. Il professor Edwards ha detto: "I neutrofili sono il tipo più abbondante di globuli bianchi, e costituiscono una parte essenziale del nostro sistema immunitario. Ci sono ora prove notevoli che dimostrano che i neutrofili vengono attivati nelle malattie infiammatorie. Sono quindi una "lama a doppio taglio": sono tenuti a proteggerci dalle infezioni, ma la loro attivazione inadeguata può provocare danni irreversibili nelle malattie infiammatorie. La cosa più importante degli obiettivi anti-infiammatori, per quanto riguarda i neutrofili, è bloccare in modo specifico le loro attività che danneggiano i tessuti, senza compromettere la loro capacità di proteggerci. Il lavoro è in corso, ma finora sembra che APPA non prenda di mira le proprietà di difesa dell'ospite dei neutrofili, ma che blocchi le loro attività pro-infiammatorie."

David Sharples, amministratore delegato di AKL, ha detto: "Il professor Moots sta conducendo questo importante studio clinico, in concomitanza con il professor Edwards, sulle nuove modalità di azione di APPA, e questo dovrebbe fornire delle robuste prove per cui dobbiamo contribuire a portare questo farmaco sul mercato. Rimane un alto ed insoddisfatto bisogno di farmaci efficaci e ben tollerati per l'osteoartrosi. Comprensibilmente, siamo molto eccitati dalle prospettive di APPA."

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