Questo sito web Salute Torino non è il sito ufficiale dell'ASL. Riguarda la sanità torinese un po' "a tutto tondo", la medicina e la scienza in generale. Buona lettura!

Login

SOCIAL NETWORK SALUTE TORINO      Login  Accedi - Registrati - Vai al tuo Profilo

Abitudini

 

Alcune abitudini sono utili, come lavare automaticamente le mani prima di un pasto o guidare lungo lo stesso percorso per andare a lavorare ogni giorno. Realizzano un compito importante, liberando spazio prezioso del cervello. Ma altre abitudini, come mangiare un biscotto ogni giorno dopo il lavoro, sembrano attaccarsi alle persone anche quando i risultati non sono così buoni.

I neuroscienziati della Duke University hanno individuato un singolo tipo di neurone, situato profondamente all'interno del cervello, che funge da "padrone del controllo" delle abitudini. Il team ha scoperto che la formazione dell'abitudine aumenta l'attività di questa cellula neuronale influente, e che un farmaco può essere sufficiente a rompere le abitudini nei topi, riguardo all'alimentarsi con zucchero. Anche se rara, questa cellula esercita il suo controllo attraverso una rete di connessioni con cellule più numerose che sono note per guidare il comportamento abitudinario.

Il Dott. Nicole Calakos, professore associato di neurologia e neurobiologia presso il Medical Center della Duke University, ha affermato: "Questa cellula è una cellula relativamente rara, ma è una che è molto legata ai neuroni principali che trasmettono il messaggio in uscita per questa regione del cervello. Troviamo che questa cellula è un controllore principale del comportamento abitudinario e che sembra farlo ricercando il messaggio inviato dai neuroni in uscita."

I risultati, pubblicati su eLife, potrebbero indicare nuovi trattamenti per la dipendenza o il comportamento compulsivo negli esseri umani. Il team ha dato un primo sguardo alle cause neurologiche delle abitudini nel corso di uno studio del 2016, che ha esplorato come le abitudini possono lasciare dei marchi permanenti sul cervello. La ricerca è stata il frutto di uno sforzo di collaborazione fra il laboratorio di Calakos e il Dott. Henry Yin, professore associato presso il dipartimento di psicologia e neuroscienze della medesima istituzione.

La squadra ha addestrato dei topi altrimenti sani a ricevere un gustoso trattamento ogni volta che premevano una leva. Molti topi hanno sviluppato un'abitudine a premere la leva, continuando a premerla anche quando avevano l'opportunità di mangiare tutto ciò che avevano voluto in precedenza. La squadra ha quindi confrontato l'attività del cervello dei topi che avevano sviluppato un'abitudine a premere la leva con quelli che non l'avevano. Si sono concentrati su una zona profonda nel cervello chiamata "striatum", che contiene due set di percorsi neurali: un percorso "go" che incita un'azione e un percorso "stop" che inibisce l'azione.

Hanno trovato che entrambi i percorsi di "stop and go" erano più forti in topi guidati dall'abitudine. La formazione dell'abitudine ha anche spostato la temporizzazione relativa dei due percorsi, facendo innescare il percorso prima della fermata. Nell'attuale studio, il team ha voluto comprendere quali siano i circuiti che coordinano questi diversi cambiamenti duraturi nel cervello. Hanno avuto l'impressione che un singolo tipo di cellula rara nello striatum, chiamata "interneuron-speeding-spiking" o FSI potrebbe servire come conduttrice principale dei diffusi cambiamenti nell'attività dei neuroni in uscita. La cellula FSI appartiene alla classe neuronale responsabile di trasmettere i messaggi localmente fra altri tipi di neuroni in una particolare regione del cervello. Sebbene i neuroni FSI costituiscano solo circa l'1% delle cellule dello striatum, da esse crescono lunghe ramificazioni filiformi che le collegano fino al 95% dei neuroni che innescano lo "stop and go".

"Stavamo cercando di mettere questi pezzi del puzzle in un meccanismo", ha detto Calakos. "E abbiamo pensato che la causa per cui gli interneuroni velocizzanti sono collegati alle altre cellule, potrebbe essere la sola cellula che sta guidando questi cambiamenti in tutte loro. Ecco quello che abbiamo impostato con le prove." Per verificare se i neuroni FSI siano veramente i dirigenti di questa orchestra cellulare quando si tratta di abitudini, uno studente di laurea che lavora presso il laboratorio di Calakos, Justin O'Hare, ha fatto lo sforzo di dare un'occhiata più da vicino all'attività cerebrale nei topi che usavano le leve. Ha scoperto che la formazione di un'abitudine sembrava rendere i neuroni FSI più eccitabili. Ha poi dato ai topi un farmaco che diminuisce l'attività delle cellule FSI e ha scoperto che i percorsi di arresto e di andata ritornano ai loro modelli di attività cerebrali "pre-abitudini", e che il comportamento guidato dalle abitudini scompariva.

Calakos ha affermato: "Alcuni comportamenti dannosi come la compulsione e la dipendenza negli esseri umani potrebbero comportare la corruzione dei meccanismi di apprendimento normalmente adattivi. La comprensione dei meccanismi neurologici che sottostanno alle nostre abitudini può ispirare nuovi modi per trattare queste condizioni. Credo fermamente che per sviluppare nuove terapie per aiutare le persone, dovremmo capire come funziona normalmente il cervello e poi confrontarlo con quello che appare in un cervello in difficoltà."

Condividi questo articolo

Submit to FacebookSubmit to Google PlusSubmit to TwitterSubmit to LinkedIn




Questo sito web utilizza i cookie per il suo funzionamento

Acconsento all'utilizzo dei cookie Per saperne di piu'

Approvo