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Cristo Che Guarisce

 

La Chiesa Cattolica è il più grande fornitore di servizi sanitari non governativo del mondo. Dispone di circa 18.000 cliniche, 16.000 case per anziani e persone con particolari necessità e 5.500 ospedali, di cui il 65% situati in Paesi in via di sviluppo. Nel 2010 il Pontificio Consiglio della Pastorale della Sanità ha affermato che la Chiesa gestisce il 26% delle strutture sanitarie del mondo. Il coinvolgimento della Chiesa nell'assistenza sanitaria ha origini antiche.

Gesù Cristo, vero Dio e vero Uomo, fondatore della Chiesa Cristiana che da Egli prende il Nome, ha istruito i suoi Apostoli e Discepoli a guarire i malati. Lui Stesso operò moltissime guarigioni fisiche e spirituali, come riportato nei Vangeli. I primi cristiani, inoltre, erano notati per la cura che offrivano gratuitamente agli infermi, e l'accento che il cristianesimo pone sulla carità, cioè l'amore, ha dato origine allo sviluppo di ospedali e strutture infermieristiche. L'influente regola benedettina di San Benedetto da Norcia, Patrono d'Europa, afferma che "la cura degli ammalati deve essere posta al di sopra e prima di ogni altro dovere, come se in realtà Cristo Stesso venisse servito direttamente". Nel Medioevo, monasteri e conventi erano spesso dei centri medici chiave in Europa, e la Chiesa stava sviluppando una versione iniziale di assistenza sociale. Le Scuole annesse alle Cattedrali si evolvevano in una rete ben integrata di Università medievali, con molti scienziati cattolici, spesso Preti. Essi fecero alcune importanti scoperte che hanno aiutato il progresso della scienza e delle medicina moderne.

Sant'Alberto Magno fu un pioniere della ricerca in campo biologico, Desiderius Erasmus contribuì a ristabilire alcune conoscenze mediche della Grecia antica, i Papi rinascimentali furono spesso patroni dello studio dell'anatomia, ed artisti cattolici come Michelangelo avevano delle conoscenze avanzate in questo campo, per via di studi effettuati sui cadaveri. Spesso è stato erroneamente affermato che il papato vietasse la dissezione dei cadaveri; in realtà la direttiva di Papa Sisto IV del 1482 all'Università di Tübingen affermò che la Chiesa non aveva alcuna obiezione agli studi di anatomia, purché i corpi appartenessero a un criminale giustiziato e che gli veinsse data una sepoltura religiosa dopo gli esami. Il gesuita Athanasius Kircher fu il primo a fare l'ipotesi che alcuni esseri viventi possono entrare ed esistere nel sangue; fu quindi un precursore della microbiologia. L'agostiniano Gregor Mendel sviluppò delle prime teorie riguardanti la genetica. Quando il cattolicesimo divenne una religione globale, gli ordini cattolici e religiosi laici istituirono dei Centri Sanitari in tutto il mondo. Gli istituti religiosi femminili come le Suore della Carità, le Suore della Misericordia e le Suore di San Francesco aprirono e gestirono alcuni dei primi e moderni ospedali generali.

L'insegnamento sociale cattolico esorta le persone a preoccuparsi per i malati. Gesù Cristo Stesso ha posto una particolare enfasi sulla cura dei malati e degli emarginati, come i lebbrosi. Egli Stesso, inoltre, si identifica con i sofferenti ed i bisognosi al punto da affermare, in Matteo 25, 34 - 36 :

"Allora il Re dirà a quelli che stanno alla sua destra: Venite, benedetti del Padre mio, ricevete in eredità il Regno preparato per voi fin dalla fondazione del mondo. Perché Io ho avuto fame e mi avete dato da mangiare, ho avuto sete e mi avete dato da bere; ero forestiero e mi avete ospitato, nudo e mi avete vestito, malato e mi avete visitato, carcerato e siete venuti a trovarmi."

In una presentazione avvenuta nel 2013 nel corso della ventiquattresima Conferenza Internazionale, il presidente del Pontificio Consiglio della Pastorale della Sanità, Zygmunt Zimowski ha affermato: "La Chiesa, aderendo al mandato di Gesù 'Vai, predica e guarisci i malati', nel corso della sua storia che dura ormai da due millenni, ha sempre assistito i malati e i sofferenti."

Nel Suo Discorso della Montagna ed in Parabole come quella del Buon Samaritano, Gesù ha invitato i Suoi Discepoli ad adorare Dio, agire senza violenza o pregiudizio e a curare i malati, gli affamati e i poveri. Tali insegnamenti costituiscono le fondamenta della partecipazione della Chiesa Cattolica negli ospedali e nell'assistenza sanitaria.

 

San Benedetto Da Norcia

 

"L'antica medicina greca e romana aveva sviluppato solide fondamenta per sette secoli", scriveva Roy Porter, "creando l'ideale di un'unione di scienza, filosofia e medicina pratica". Tuttavia, la religione greca e romana non predicavano il dovere di aiutare i malati. Il cristianesimo invece sì. L'attenzione cristiana alla carità messa in pratica contribuì allo sviluppo dell'infermieristica sistematica e degli ospedali, dopo la fine delle persecuzioni della Chiesa delle origini. Roy Porter scrisse: "Anche se la sofferenza e la malattia potrebbero apparire come un castigo per il malvagio o una purificazione per quelli che il Signore ama, la Chiesa ha sviluppato una missione di guarigione..." Le religioni pagane raramente offrivano aiuto ai malati, ma i primi cristiani erano disposti anche a nutrirli. In particolare, per quanto riguarda l'epidemia di vaiolo che si ebbe fra gli anni 165 e 180, lo storico Geoffrey Blainey scrisse: "Nel nutrire i malati e nel morire, indipendentemente dalla religione, i cristiani hanno conquistato amici e simpatizzanti."

L'ospitalità era considerata un obbligo della carità cristiana ed abitualmente, nelle case dei vescovi e dei cristiani più ricchi c'era l'abitudine di curare i malati. I diaconi avevano il compito di distribuire le elemosine e a Roma, nel 250 DC, la Chiesa aveva sviluppato un'ampia copertura caritatevole, con dei ricchi convertiti che sostenevano i poveri. Si ritiene che i primi ospedali della Chiesa vennero costruiti in Oriente, e solo successivamente in Occidente. Uno dei primi ospedali venne costruito a Costantinopoli durante l'epoca di Costantino da parte di San Zoticus. San Basilio costruì un famoso ospedale a Cesarea in Cappadocia che "aveva le dimensioni di una città". In Occidente, Santa Fabiola fondò un ospedale a Roma all'incirca nell'anno 400 DC. San Girolamo scrisse che Fabiola aveva fondato un ospedale e che "aveva riunito tutti i malati delle strade, curando le infelici ed impoverite vittime della fame e delle malattie... aveva lavato il pus da ferite che altri non potevano nemmeno guardare". Inoltre, uno dei più antichi ospedali d'Europa è quello di Santa Maria della Scala di Siena.

Altri famosi medici e ricercatori nel campo della medicina del Medioevo comprendono l'Abate di Monte Cassino Bertharius, l'Abate di Reichenau Walafrid Strabo, l'Abate Santo Hildegard di Bingen e il Vescovo di Rennes Marbodus di Angers. I monasteri di quest'epoca erano ospitavano spesso persone diligenti nello studio della medicina. Hildegard di Bingen, medico della Chiesa, è tra i più celebri scienziati cattolici medievali. Oltre alle opere teologiche, Hildegard ha scritto anche Physica, un testo sulle scienze naturali, così come Causae et Curae. Hildegard era ben noto per i suoi poteri curativi che comportavano l'applicazione pratica di tinture, erbe e pietre preziose.

 

Santa Fabiola

 

In linea con la regola benedettina che la cura degli ammalati è posta sopra tutti gli altri doveri, i monasteri erano i principali medici prima del 1300. La maggior parte dei monasteri offriva rifugio per i pellegrini e un'infermeria per i monaci malati, mentre gli ospedali separati furono fondati per pubblico. L'ordine benedettino è noto per aver istituito ospedali e infermerie nei suoi monasteri, coltivando erbe mediche e portando le principali cure mediche nei suoi distretti. I monaci cappuccini cercavano una rinascita degli ideali di San Francesco d'Assisi, offrendo le loro cure quando la peste colpì Camerino nel 1523.

I Santuari noti per le guarigioni miracolose che avvengono in essi esistono in ogni parte del mondo, e molti Santi sono invocati per vari tipi di malattie, nella speranza di ottenere per loro intercessione guarigioni miracolose. Alcuni di questi Santuari sono grandi centri di pellegrinaggio fin dal Medioevo. San Luca e San Michele sono pregati per vari disturbi, ed molti altri Santi per varie condizioni delle persone, fra cui San Rocco come protettore contro la peste. San Rocco è venerato come uno che ha prestato assistenza alle persone colpite dalla peste, per poi cadere malato ed essere guarito da un angelo. Durante le devastanti pesti bubboniche, i francescani erano noti per le cure che offrivano ai malati.

A partire dal XIV secolo, il Rinascimento europeo vide un rinnovato interesse per l'apprendimento classico in Europa Occidentale, unito ed alimentato dalla diffusione di nuove invenzioni come la stampa. La caduta di Costantinopoli portò come profughi anche degli studiosi, dall'Oriente greco all'Occidente. Lo studioso cattolico Desiderius Erasmus era interessato alla medicina ed al rilancio del greco come lingua per apprendere le opere di Galen. Roy Porter scrisse che "dopo secoli durante i quali la Chiesa aveva insegnato all'umanità la rinuncia ai beni mondani, per amore dell'eternità, l'uomo rinascimentale mostrò un'insaziabile curiosità per la materialità del qui e ora... "

In Europa gli scienziati cattolici (molti dei quali presbiteri o diaconi) fecero una serie di importanti scoperte, che aiutarono lo sviluppo della scienza e della medicina moderne. Inoltre, le donne cattoliche furono anche fra le prime professoresse femminili della medicina, come Trotula di Salerno e Dorotea Bucca, che ebbe una cattedra di medicina e filosofia all'Università di Bologna.

L'Ordine Gesuita, creato durante la Riforma, portò anch'esso un buon numero di scienziati medici, come il citato Athanasius Kircher. Per quanto riguarda l'oftalmologia, Christophe Scheiner fece importanti progressi in relazione alla rifrazione della luce e all'immagine retinica.

Gregor Mendel, scienziato austriaco e frate agostiniano, iniziò ad effettuare esperimenti sui piselli intorno al 1856. Mendel era entrato Nel Monastero degli Agostiniani di Brno nel 1843, ma aveva anche studiato presso l'Istituto Filosofico Olmutz e l'Università di Vienna. Il Monastero di Brno, fra l'altro, fu anche un centro di borse di studio, con un'ampia biblioteca ed una tradizione per quanto riguarda la ricerca scientifica. Osservando i processi d'impollinazione dei vegetali, Mendel studiò e sviluppò delle teorie relative al campo della scienza che viene ora chiamato genetica. Mendel pubblicò i suoi risultati nel 1866 sul periodico della Brno Natural History Society, ed è considerato il padre della genetica moderna.

Gli istituti religiosi cattolici, in particolare quelli femminili, fondarono molti ospedali in tutta Europa e nei suoi imperi. In antichi Ordini come i Domenicani ed i Carmelitani vivevano molte persone che avevano come ministero la cura e l'istruzione dei malati. Il portoghese San Giovanni di Dio, vissuto nel '500, fondò i Fratelli Ospedalieri di San Giovanni di Dio per curare i malati e gli afflitti. Nel 1898 San Giovanni di Dio fu dichiarato Patrono dei morenti e di tutti gli ospedali da Papa Leone XIII. L'italiano San Camillo de Lellis, Santo Patrono delle infermiere, era una soldato convertito che divenne infermiere e poi direttore dell'Ospedale degli Incurabili a Roma. Nel 1584 fondò i Camilliani per combattere la pestilenza. La suora irlandese Catherine McAuley fondò le Suore della Misericordia a Dublino, nel 1831. La Santa francese Jeanne Jugan, vissuta fra il '700 e l'800, fondò le Piccole Sorelle dei Poveri, sulla Regola di Sant'Agostino ed ora diffuse in tutto il mondo, che si specializzarono nella cura e nell'assistenza rivolte agli anziani poveri.

 

San Francesco Da Assisi

 

La famosa Santa Madre Teresa di Calcutta organizzò le Missionarie della Carità nelle baraccopoli di Calcutta nel 1948, per lavorare fra i "poveri dei poveri". Inizialmente fondò una scuola, per poi riunire altre sorelle che "avevano salvato dei neonati abbandonati su cumuli di rifiuti, avevano cercato i malati, avevano preso in carico i lebbrosi, i disoccupati e le persone sofferenti di malattie mentali". Madre Teresa raggiunse la fama negli anni '60 del novecento, e cominciò a stabilire dei conventi in tutto il mondo. All'epoca della sua morte, avvenuta nel 1997, l'istituto religioso che aveva fondato contava più di 450 centri in più di 100 Paesi.

Negli ultimi due secoli, il cattolicesimo è cresciuto rapidamente in Africa. Come in tutti gli altri continenti, i missionari cattolici hanno istituito centri di assistenza in questa terra. La Caritas Internationalis è il principale organismo internazionale di aiuto e sviluppo della Chiesa, opera in oltre 200 Paesi e collabora strettamente con le Nazioni Unite. In Africa, in particolare, la Chiesa è fortemente impegnata a fornire assistenza ai malati di AIDS. Dopo l'elezione di Papa Francesco nel 2013, l'UNAIDS ha scritto che la Chiesa "fornisce sostegno a milioni di persone che vivono con l'HIV in tutto il mondo" e che "le statistiche del Vaticano del 2012 indicano che le organizzazioni della Chiesa Cattolica forniscono circa un quarto di tutti i trattamenti, la cura e il supporto alle persone con l'HIV in tutto il mondo, e gestiscono più di 5.000 ospedali, 18.000 dispensari e 9.000 orfanotrofi, molti dei quali coinvolti nelle attività correlate all'AIDS." L'UNAIDS collabora strettamente con la Chiesa su questioni critiche come l'eliminazione delle nuove infezioni da HIV nei bambini ed il mantenimento in salute delle loro masri, nonché il maggiore accesso ai farmaci antiretrovirali.

Per concludere, si può affermare che secondo l'accento che l'insegnamento cattolico pone sulle questioni sociali, molti istituti religiosi si sono dedicati al servizio dei malati, dei senzatetto, dei disabili, degli orfani, degli anziani e dei malati di mente. In particolare, gli istituti religiosi femminili hanno svolto un ruolo particolarmente importante nello sviluppo delle reti di assistenza sanitaria della Chiesa cattolica.

 

San Raffaele Arcangelo

 

I Santi Patroni

San Luca Evangelista, uno dei quattro scrittori dei Vangeli, era un medico. Esistono numerosi Santi Patroni dei medici, il più importante dei quali è per l'appunto San Luca Evangelista, discepolo di Gesù Cristo e medico. Inoltre, vi sono i Santi Cosma e Damiano, medici del III secolo in Siria, e San Pantaleone, un medico del IV secolo di Nicomedia. Anche l'Arcangelo Raffaele è considerato un Santo Patrono dei medici. I Santi Patroni dei chirurghi sono San Luca Evangelista, i Santi Cosma e Damiano, San Quintino, che visse in Francia nel '300, San Foillano, che visse in Irlanda nel VII secolo, e San Rocco, che visse in Francia nel XIV secolo. Inoltre, vari Santi Cattolici sono considerati patroni degli infermieri e delle infermiere: Sant'Agata, Sant'Aliaco, San Camillo de Lellis, Santa Caterina d'Alessandria, Santa Caterina da Siena, San Giovanni di Dio, Santa Margherita d'Antiochia e San Raffaele Arcangelo.

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