Virus H5N1

 

Con la definizione di "influenza aviaria" ci si riferisce ad un gruppo di malattie infettive causate da virus influenzali che infettano gli uccelli e li fanno ammalare. Questa infezione può trasferirsi, solo in alcuni casi, dagli uccelli all'uomo ed è fatale nel 60% dei casi. Un sottotipo di virus che causa l'influenza aviaria è denominato H5N1.

Il primo focolaio noto di influenza aviaria H5N1 risale al mese di dicembre del 2003. Da allora, oltre 700 casi sono stati segnalati in Africa, Asia ed Europa. I numeri più alti sono stati rilevati in Indonesia, Vietnam ed Egitto. Il caso più recente di H5N1 è stato segnalato in Malesia nel marzo del 2017. Ha ucciso un certo numero di polli, ma non sono stati segnalati casi umani.

Ecco alcune informazioni sull'influenza aviaria: L'influenza aviaria colpisce gli uccelli. In alcuni casi, può trasferirsi agli umani. Può essere fatale nel 60% dei casi. I sintomi includono sangue nell'espettorato, febbre alta, mal di testa e mal di stomaco. Il deterioramento fisico può essere rapido. I farmaci antivirali possono aiutare ad aumentare le possibilità di sopravvivenza e ridurre l'impatto della malattia. Una pandemia è improbabile a meno che la malattia "impari" a diffondersi fra le persone. I ceppi di tipo A del virus influenzale causano l'influenza aviaria H5N1.

Il virus H5N1 colpisce diversi tipi di uccelli. È stato per lo più segnalato nel pollame da allevamento, come polli, oche, tacchini e anatre. Tuttavia, nel gennaio del 2015 è stato trovato in un'anatra selvatica negli Stati Uniti, ed è stato anche isolato in suini, gatti, cani e martore, nonché in leoni e tigri in cattività. Il virus passa facilmente fra gli uccelli, attraverso la loro saliva, secrezioni nasali, feci e mangimi. Possono prendere il virus da superfici contaminate, come gabbie e altre attrezzature agricole. La maggior parte delle persone con il virus ha avuto contatti diretti con pollame infetto o oggetti contaminati da escrementi di uccelli (guano) o da secrezioni.

Fino ad ora si sono verificati pochissimi casi di trasmissione da uomo a uomo. Tuttavia, se il virus H5N1 dovesse mutare in modo da poter passare facilmente fra gli esseri umani, potrebbe verificarsi una pandemia, anche se come si è detto è improbabile. Una persona con H5N1 solitamente sviluppa sintomi gravi. Il periodo di incubazione va da 2 a 8 giorni e può richiedere fino a 17 giorni. Questo è confrontabile con i 2 o 3 giorni per l'influenza stagionale umana.

I sintomi iniziali comprendono febbre alta, oltre 38 gradi centigradi; sintomi del tratto respiratorio inferiore e, meno comunemente, sintomi del tratto respiratorio superiore. Possono presentarsi i seguenti segni e sintomi: tosse, solitamente secca; voce rauca; febbre alta, oltre 38 gradi centigradi; naso chiuso o che cola; ossa, articolazioni e muscoli doloranti; sanguinamento del naso; dolore al petto; sudori freddi e brividi; fatica; mal di testa; perdita di appetito; difficoltà per quanto riguarda il sonno; mal di stomaco, a volte con diarrea; sanguinamento delle gengive; espettorato sanguinolento. Alcuni pazienti sviluppano polmonite e difficoltà respiratorie. Ciò si verifica circa 5 giorni dopo la comparsa dei primi sintomi.

Le condizioni del paziente possono deteriorarsi rapidamente, causando polmonite, insufficienza multiorganica e morte. Gli esseri umani possono diventare infetti e malati dopo essere entrati in contatto con uccelli infetti. I seguenti meccanismi di contagio sono stati collegati alla malattia umana: toccare uccelli infetti; toccare o inalare le feci e altre secrezioni di uccelli infetti; preparare del pollame infetto da cucinare; macellare pollame infetto; gestire uccelli per la vendita; frequentare mercati che vendono uccelli vivi.

Mangiare pollame o uova cotte non provoca infezioni. Tuttavia, le persone dovrebbero cuocere il pollame fino a quando la temperatura interna è di almeno 165 gradi Fahrenheit o 74 gradi centigradi e le uova fino a quando sia il bianco sia il tuorlo sono cotti. Gli escrementi di uccelli possono contenere il virus e possono contaminare mangimi, attrezzature, veicoli, scarpe, vestiti, terra, polvere e acqua. I piedi e il corpo degli animali possono anche trasportare il virus H5N1.

Una diagnosi precoce può migliorare l'aspettativa di esito positivo per quanto concerne il trattamento. Un medico esaminerà i segni e i sintomi del paziente e chiederà informazioni su eventuali viaggi recenti e qualsiasi contatto con gli uccelli. Un campione respiratorio verrà raccolto e inviato al laboratorio. Le persone dovrebbero ricevere gli esiti delle analisi entro 4 o 5 giorni dalla comparsa dei sintomi. Nel 2009, la FDA ha approvato il test per l'influenza AVantage A / H5N1, che rileva l'influenza A / H5N1, o influenza aviaria, da tamponi nasali o faringei raccolti da pazienti con sintomi simil-influenzali. In meno di 40 minuti, il test può identificare una proteina specifica, denominata NS1 che indica la presenza del sottotipo di virus A / H5N1. Tuttavia, il virus H5N1 è relativamente raro, quindi un medico non si aspetterebbe di vederlo a meno che una persona non sia stata in contatto con uccelli o sia stata di recente in un luogo in cui è probabile che si verifichi un'infezione da H5N1.

Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, i farmaci antivirali possono sopprimere la replicazione virale e migliorare i risultati per i pazienti. Gli antivirali possono impedire che alcuni casi diventino fatali. Il farmaco oseltamivir o Tamiflu dev'essere somministrato entro 48 ore dalla comparsa dei sintomi, per un migliore effetto. Tuttavia, poiché i tassi di mortalità sono elevati, i medici possono prescrivere oseltamivir dopo questo periodo. La dose e la durata del trattamento dipenderanno da quanto grave è il caso. I pazienti con problemi gastrointestinali potrebbero non essere in grado di assorbire il farmaco con la stessa efficacia degli altri. Gli studi suggeriscono che alcuni casi potrebbero essere resistenti a questo trattamento. I pazienti con diagnosi o sospetta influenza aviaria devono rimanere a casa o rimanere isolati in ospedale. Oltre all'assunzione di Tamiflu, i professionisti del settore sanitario consigliano ai pazienti: riposo, bere molti liquidi, ricevere una corretta alimentazione, ricevere farmaci per il dolore e la febbre, prescritti da un operatore sanitario.

Complicazioni, come la polmonite batterica, sono comuni nei pazienti con H5N1. Questi pazienti avranno bisogno di antibiotici e alcuni potrebbero aver bisogno di ossigeno extra. Un'attenta manipolazione o precauzione nei confronti di uccelli vivi o morti può aiutare a prevenire la diffusione della malattia. Non è possibile prevenire totalmente la diffusione dell'influenza aviaria, ma le autorità possono aiutare le comunità a prepararsi a possibili infezioni monitorando i modelli di migrazione degli uccelli.

La vaccinazione esiste per l'influenza stagionale umana, ma non per l'influenza aviaria. Tuttavia, secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità esiste un vaccino sperimentale per il virus H5N1, ma non è ancora pronto per l'uso diffuso. Gli individui possono ridurre al minimo la diffusione di diversi tipi di influenza, influenza aviaria e altre infezioni prendendo alcune precauzioni. Igiene delle mani: lavarsi le mani regolarmente con acqua calda e sapone prima e dopo aver usato il bagno, prima e dopo aver maneggiato il cibo e dopo aver tossito. Tosse: tossire nel gomito o su un tessuto. Mettere da parte con cura il tessuto. Se tossisci nella mano e poi tocchi qualche oggetto, un'altra persona può prendere il virus da quell'oggetto. Isolamento: chi è malato dovrebbe stare lontano dai luoghi pubblici ed evitare il contatto con le persone, ove possibile. Vaccinazioni: rimani aggiornato soprattutto con i vaccini antinfluenzali stagionali e pneumococcici anche se, come detto, non esiste attualmente un vaccino disponibile per l'influenza aviaria.

Quando si preparano i cibi, non usare gli stessi utensili per le carni cotte e crude. Prima e dopo aver maneggiato il pollame crudo, lavarsi le mani con acqua e sapone. Non avvicinarti ad un uccello morto o malato. Chiamare l'autorità locale competente per segnalare eventuali avvistamenti di animali morti. Coloro che lavorano con gli uccelli domestici dovrebbero seguire le linee guida locali e nazionali. Chiunque viaggi in una zona in cui l'influenza aviaria potrebbe essere presente dovrebbe evitare i mercati degli animali vivi e le aziende avicole, nonché stare lontano dalle feci degli uccelli. Un umano non può facilmente infettarsi con l'influenza aviaria, ed è anche meno probabile che passi da una persona all'altra. Tuttavia, se una persona ha l'influenza umana stagionale e quindi diventa coinfettata con l'influenza aviaria, il virus H5N1 potrebbe teoricamente scambiare informazioni genetiche con il virus dell'influenza umana. In questo modo, il virus H5N1 potrebbe acquisire la capacità di diffondersi fra le persone. Un ceppo virale dell'influenza aviaria facilmente trasmissibile all'uomo potrebbe avere gravi conseguenze. Il controllo dei focolai di influenza sia umana sia aviaria può aiutare a ridurre la probabilità che entrino in contatto fra loro, creando un nuovo ceppo.

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