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Batteri Intestinali

 

Una nuova ricerca ha messo in luce i meccanismi che sono alla base dell'ipertensione ed ha cercato dei nuovi modi per prevenirla. È noto che troppo sale può aumentare la pressione sanguigna. Tuttavia, questo studio ha messo i batteri intestinali nella miscela, con alcune buone notizie: i probiotici possono aiutare ad invertire gli effetti dannosi dell'eccesso di sale.
Una grande quantità di studi esistenti ha mostrato che un'elevata assunzione di sodio aumenta drasticamente le probabilità di avere la pressione alta. Il sale, in particolare, ha formula chimica NaCl, ossia è costituito da sodio e cloro.

Il sodio (Na) si dissolve in acqua sotto forma di ione positivo o catione Na+ ed il cloro (Cl) si dissolve in acqua sotto forma di ione negativo o anione Cl-. Il sale ha un buon sapore ed è utile, ma un eccessiva quantità può raddoppiare le probabilità di insufficienza cardiaca, nonché causare pressione alta ed anche problemi ai reni, ma un basso apporto di sale può anch'esso mettere a rischio l'organismo per quanto riguarda eventi cardiovascolari avversi.

La nuova ricerca aggiunge un altro elemento chiave a questa dinamica: i batteri intestinali. I ricercatori del Massachusetts Institute of Technology MIT, insieme a ricercatori di varie istituzioni in Germania, hanno esaminato l'effetto di una dieta ad alto contenuto di sale su alcuni batteri intestinali sani. Il Dott. Nicola Wilck, del Centro Max-Delbruck di Medicina Molecolare a Berlino, è il primo autore dello studio, ed i risultati sono stati pubblicati sulla rivista Nature. Il Dott. Dominik Muller, anch'egli del Centro Max-Delbruck per la medicina molecolare, e il Dott. Ralf Linker, della Friedrich-Alexander University di Erlangen, in Germania, hanno condotto congiuntamente l'indagine.

Muller e colleghi hanno alimentato due gruppi di topi con una dieta ricca di sodio e una dieta normale, rispettivamente, per un periodo di 14 giorni. Fino al 4% della precedente dieta consisteva di cloruro di sodio, che è quello che abbiamo come sale da cucina, mentre solo lo 0,5% della dieta normale consisteva in cloruro di sodio. Un'analisi fecale ha rivelato che i topi alimentati con un elevato contenuto di sodio mancavano di un batterio benefico chiamato Lactobacillus murinus. Inoltre, i topi avevano un numero maggiore delle cosiddette cellule Th-17, un tipo pro-infiammatorio di "cellule T helper".

Le cellule T helper fanno parte del nostro sistema immunitario e aiutano a creare una risposta pro- o anti-infiammatoria in presenza di agenti estranei nel nostro corpo. Sono chiamate cellule "helper" perché aiutano le altre cellule a suscitare una risposta immunitaria. Infine, nell'esperimento descritto nello studio, i roditori che erano stati nutriti con una dieta ricca di sodio avevano anche ipertensione. Significativamente, quando ai roditori ipertesi venivano somministrate dosi di un batterio probiotico contenente Lactobacillus, le cellule T helper proinfiammatorie diminuivano, così come la pressione sanguigna dei topi.

Per indagare ulteriormente, i ricercatori hanno condotto uno studio pilota sugli esseri umani, in cui hanno aggiunto 6.000 milligrammi giornalieri di cloruro di sodio nella dieta di 12 individui per un periodo di 2 settimane.  Muller e colleghi hanno scoperto che l'aggiunta di sale ha creato gli stessi cambiamenti negli umani come nei topi: pressione alta, un numero elevato di cellule Th-17 e un numero inferiore di batteri Lactobacillus utili. I probiotici, però, possono invertire gli effetti dannosi del sale. È infatti interessante notare che quando le persone consumavano un probiotico comunemente disponibile per una settimana prima di iniziare la loro dieta ricca di sodio, sia la loro pressione sanguigna sia i livelli di Lactobacillus rimanevano entro i limiti normali.

Anche se gli effetti di troppo sale sulle cellule Th-17 sono stati mostrati nella ricerca precedente, anch'essa condotta da Muller, questo nuovo studio porta ulteriormente informazioni a questa conoscenza, ma il meccanismo esatto con cui queste cellule immunitarie guidano l'ipertensione non è stato ancora rivelato. Riguardo a questo, il coautore dello studio, il Dott. Eric Alm, direttore del Center for Microbiome Informatics and Therapeutics del MIT, ha commentato: "Stiamo imparando che il sistema immunitario esercita un grande controllo sul corpo, al di sopra e al di là di ciò che generalmente riteniamo immunità. I meccanismi con cui esercita quel controllo sono ancora in fase di comprensione." Tuttavia, Alm ha osservato: "Se riesci a trovare la pistola fumante ed a scoprire i dettagli molecolari completi di ciò che sta accadendo, potresti rendere più probabile il fatto che le persone aderiscano a una dieta sana."

Il coautore dello studio Eric Alm consiglia inoltre che i risultati siano presi con, be', un granello di sale: "Penso che ci sia una certa promessa nello sviluppo di probiotici che possano essere mirati a correggere alcuni degli effetti di una dieta ad alto contenuto di sale, ma la gente non dovrebbe pensare di poter mangiare fast food e quindi, con un probiotico, annullarne gli effetti."

Inoltre, in base ad altre ricerche, si è notato che lo studio della flora intestinale può portare a nuove strategie di trattamento dell'aterosclerosi. Nuove scoperte suggeriscono che i batteri nella bocca e / o nell'intestino possono influenzare la patogenesi dei risultati dell'aterosclerosi e portare a nuove strategie di trattamento, come sostengono alcuni studiosi dell'Università di Göteborg, in Svezia. I risultati saranno pubblicati negli atti distinti della rivista National Academy of Sciences, PNAS. "Le cause dell'aterosclerosi sono diventate recentemente più chiare, ma sappiamo poco sul perché la placca nelle arterie si rompa e contribuisca alla formazione di coaguli", ha affermato il Dott. Fredrik Bäckhed, ricercatore presso il Dipartimento di Medicina Molecolare e Clinica dell'Accademia Sahlgrenska.

L'infiammazione aumenta il rischio di rottura della placca nelle arterie, con il conseguente pericolo di trombosi, ma i meccanismi sottostanti l'infiammazione non sono chiari. Il nostro corpo ospita un numero dieci volte maggiore di batteri rispetto alle cellule umane, e la ricerca degli ultimi anni ha dimostrato che la nostra flora intestinale è alterata dall'obesità, che nel tempo può portare a malattie cardiovascolari. La cattiva salute dentale e la periodontite sono state anch'esse collegate all'aterosclerosi, il che indicherebbe che i batteri nella bocca o nell'intestino potrebbero influenzare la condizione. È stata presa in considerazione l'ipotesi che i batteri dalla bocca e / o dell'intestino possano finire nella placca aterosclerotica e quindi contribuire allo sviluppo di malattie cardiovascolari.

I ricercatori hanno inizialmente scoperto che il numero di batteri nella placca era correlato al numero di globuli bianchi, una misura dell'infiammazione. Successivamente hanno usato moderni metodi di sequenziamento per determinare la composizione dei batteri nella bocca, nell'intestino e nella placca arteriosa di 15 pazienti, e nella bocca e nell'intestino di 15 soggetti di controllo sani. Hanno scoperto che diversi batteri erano presenti nelle placche aterosclerotiche e, principalmente, nella bocca, ma anche nell'intestino, dello stesso paziente e che i batteri Pseudomonas luteola e Chlamydia pneumoniae erano presenti in tutte le placche aterosclerotiche. Questi risultati suggerirebbero che i batteri possono entrare nel corpo dalla bocca e dall'intestino e finire nella placca, dove alla fine possono contribuire all'infiammazione e alla rottura della placca medesima. I ricercatori hanno anche scoperto che alcuni dei batteri nella bocca e nell'intestino sono correlati a biomarcatori associati a malattie cardiovascolari.

"Trovare gli stessi batteri nella placca aterosclerotica come nella bocca e nell'intestino dello stesso individuo apre la strada a nuove diagnosi e strategie di trattamento che agiscono sui batteri del corpo", ha affermato Bäckhed. "Tuttavia, le nostre scoperte devono essere supportate da studi più ampi, per determinare una relazione causale diretta fra i batteri identificati e l'aterosclerosi".

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