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Immagine Simbolica Autofobia

 

L'autofobia è un disturbo d'ansia che è innescato dall'idea e dall'esperienza di trascorrere il tempo da soli. Come altri disturbi d'ansia, l'autofobia può portare a sintomi fisici, così come psicologici. L'autofobia può essere difficile da sperimentare e può avere un impatto negativo sulla vita di una persona, soprattutto se non trattata.

Comprendere l'autofobia e come possa essere trattata aiuta le persone che soffrono di questa condizione a gestirla meglio. L'autofobia è una fobia specifica, e questo significa che non è la stessa cosa di sentirsi soli. Una fobia specifica è un tipo di disturbo d'ansia che coinvolge una paura persistente, irrazionale ed eccessiva di un determinato oggetto o situazione. Una fobia specifica conduce a una persona ad evitare la cosa di cui ha paura o a sperimentare un'ansia intensa se è costretta a sopportarla. Per una persona diagnosticata con autofobia, l'idea e l'esperienza di passare del tempo da soli possono causare un'angoscia grave.

Il termine autofobia deriva dalla parola "auto" (di sé) e dalla parola "fobia" (che significa paura). Nel senso letterale, quindi, l'autofobia avviene quando le persone hanno paura di se stesse. Tuttavia, questo non è ciò che si riferisce alla condizione di salute mentale definibile come autofobia. Nel campo della salute mentale, l'autofobia si verifica quando una persona ha la paura di trascorrere il tempo da sola.

Qual è la differenza tra l'autofobia e la solitudine? L'autofobia non è la stessa cosa di sentirsi soli, come detto. Molte persone sperimentano la solitudine quando non hanno abbastanza interazione sociale o non hanno rapporti significativi. Alcune persone possono anche sentirsi solitari quando si trovano in una stanza con altre persone. La sensazione di tristezza per queste ragioni è abbastanza razionale e diversa rispetto allo sperimentare l'autofobia. L'autofobia è un'ansia irrazionale e severa, innescata dall'idea del tempo trascorso da soli o di essere senza una persona specifica, che colpisce la capacità di una persona di svolgere attività quotidiane.

Ci sono diversi nomi per l'autofobia che tutti si riferiscono alla stessa condizione. Questi includono: monofobia, isolofobia, eremofobia. L'autofobia può far sentire alla gente di essere instabile, di non poter respirare e di avere un senso di "destino imminente". L'autofobia può condurre una persona a sentirsi molto ansiosa di fronte alla prospettiva di spendere determinati periodi di tempo da sola o senza un'altra persona. Un altro sintomo può essere il fatto che queste persone temono che i propri cari le abbandonino e che verranno isolate. Tuttavia, se questo è l'unico sintomo che una persona ha sperimentato, è possibile che la causa del disturbo d'ansia sia la separazione.

A volte le persone con autofobia possono sentirsi isolate anche solo quando sono in un gruppo, perché si sentono sconnesse dalle persone che le circondano. Quando lasciate sole, le persone che sperimentano l'autofobia potrebbero sentire: un senso di imminente fato, come se fossero in pericolo; paura che un intruso possa avvicinarle; un'ansia che le ricopre; come se non riuscissero a respirare; come se potessero svenire; come se potessero morire; come se non riuscissero a pensare chiaramente; costrette a fuggire o a trovare compagnia.

L'autofobia può anche portare a sintomi fisici associati agli attacchi di panico, fra cui: sensazione di vertigini, respiro troppo veloce, non sentirsi bene, aumento della frequenza cardiaca, sudorazione, tremore. Sperimentare l'autofobia può portare ai seguenti comportamenti: fare molta strada per evitare di essere soli, cercare di trovare altre persone il più presto possibile quando si è soli, non volere che la gente se ne vada anche quando questo è impraticabile, mancanza di indipendenza nei rapporti. I sintomi ed i comportamenti legati all'autofobia possono esercitare pressioni sui rapporti interpersonali. La prospettiva del tempo trascorso da soli, anche in un ambiente apparentemente sicuro e familiare come la propria casa, può causare ansia estrema per una persona con autofobia.

L'autofobia è una condizione di salute mentale basata sulla paura. Non si basa su alcuna minaccia o rischio reale. Le persone che sperimentano l'autofobia possono comprendere di sentirsi irrazionali, ma ciò non significa che possano controllare i loro sintomi. La causa dell'autofobia è sconosciuta. Può trattarsi di esperienze nell'infanzia che creano la paura dell'abbandono, ma non ci sono ricerche disponibili per sostenerlo. Gli esempi includono la morte di un genitore o di un genitore che diventa divorziato. L'agorafobia, una condizione con la paura di essere all'aperto o in spazi sconosciuti, è un disturbo d'ansia simile. L'autofobia può svilupparsi come conseguenza di altri disturbi d'ansia. Ad esempio, una persona che sperimenta attacchi di panico può sviluppare la paura di averne uno mentre si trova con nessuno vicino in grado di aiutarla. Questo potrebbe portare ad una paura di essere soli. L'autofobia può essere legata all'agorafobia ed è talvolta considerata un sintomo di questa condizione. L'agorafobia è una paura di non essere in grado di fuggire da un luogo o da una situazione. Ad esempio, una persona può sperimentare questo quando viaggia con i trasporti pubblici o cammina attraverso una zona affollata. L'agorafobia può ridurre la fiducia di una persona nella sua capacità di completare i compiti da sola. Questo può svilupparsi in una paura di trascorrere del tempo da soli.

L'autofobia può anche essere associata a un disturbo della personalità borderline. Tuttavia, non esiste attualmente alcuna ricerca disponibile per dimostrare un collegamento. Chiunque sperimenta i sintomi dell'autofobia dovrebbe parlare con il proprio medico. Una volta che il medico ha escluso le cause fisiche dei sintomi, può rivolgersi a uno specialista della salute mentale. Uno specialista di salute mentale, cioè uno psichiatra o uno psicologo, porrà domande sul comportamento e sui sentimenti di una persona. Ciò li aiuta a valutare lo stato d'animo di una persona e a diagnosticare le condizioni di salute mentale che potrebbero essere in atto. Per essere diagnosticata con autofobia, l'ansia che causa la fobia deve essere abbastanza significativa per entrare nel mondo delle attività quotidiane di una persona.

I trattamenti per l'autofobia includono: Terapia comportamentale cognitiva o CBT. Questo tipo di terapia offre alle persone tecniche pratiche per affrontare la loro ansia riguardo al tempo trascorso da soli. Secondo l'Istituto Nazionale di Salute Mentale, circa il 75% delle persone con fobie specifiche può superarle con CBT. Terapia dell'esposizione: secondo una ricerca condotta presso l'Università di Exeter, Regno Unito, la terapia dell'esposizione aiuta a rompere il circolo vizioso di evasione che può accadere quando qualcuno ha una fobia specifica. Nell'autofobia, avere paura di essere soli fa sì che le persone evitino di trascorrere del tempo da sole. Ogni volta che evitano di trascorrere del tempo da sole, l'idea di dover affrontare di nuovo il tempo in solitudine provoca più ansia di prima. Esponendo una persona alla propria fobia ripetutamente in modo controllato, la terapia dell'esposizione interrompe questo ciclo e aumenta la propria tolleranza al tempo trascorso da soli. A volte una persona che sperimenta l'autofobia può avere bisogno di farmaci oltre alla psicoterapia. I beta-bloccanti, che bloccano gli effetti dell'adrenalina rilasciata quando qualcuno è ansioso, può aiutare. In alternativa, le benzodiazepine, che hanno un effetto sedativo, possono contribuire a ridurre l'ansia. Tuttavia i medici cercano di prescrivere tali farmaci soprattutto nei casi gravi, in quanto possono causare dipendenza.

Quando curata, la maggior parte delle persone può gestire bene la sua autofobia, e le prospettive per le persone che hanno questo disturbo sono positive. Se una persona che sperimenta l'autofobia parla a un medico e si impegna con il trattamento, la sua condizione probabilmente migliorerà. Con il giusto piano di trattamento, nel tempo l'ansia che essi sperimentano quando lasciati soli può ridursi in modo significativo o andarsene completamente.

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