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Cellula T Infettata Da HIV

 

Migliorando un tentativo precedente, alcuni scienziati hanno sviluppato una nuova strategia che potenzialmente potrà essere utilizzata per riorganizzare o "ingegnerizzare" le cellule del sistema immunitario di una persona per combattere l'HIV. L'approccio, descritto nei patogeni PLOS, mostra beneficio nelle colture cellulari umane e nei topi.

I globuli bianchi noti come cellule T svolgono un ruolo importante nella risposta del sistema immunitario all'infezione da HIV, specialmente se un paziente smette di prendere i farmaci antiretrovirali che normalmente mantengono la malattia sotto controllo. Tuttavia, l'HIV ha diverse strategie che può utilizzare per eludere l'attacco da parte delle cellule T. Pertanto, alcuni ricercatori hanno proposto di riorganizzare le cellule T del paziente per combattere in modo più efficace l'HIV.

Diversi tentativi di modifica delle cellule T per combattere l'HIV sono state fatte in passato, incluso un approccio che ha portato ad effettuare test clinici. Tuttavia, nessuna di queste pratiche ha ancora avuto abbastanza successo per un uso diffuso. Ora, un nuovo tentativo di Rachel Leibman, che lavora presso la Scuola di medicina di Perelman dell'Università della Pennsylvania e colleghi mostra promesse.

La nuova tecnica si basa sull'approccio precedente che lo ha portato agli studi clinici, che si basavano su un recettore antigenico chimerico o CAR, una proteina sintetica che se aggiunta alle cellule T consente loro di combattere in modo più efficace un nemico specifico. Nel trattamento, le cellule T estratte dal sangue di un paziente sono modificate in laboratorio per esprimere CAR specifici per l'HIV, e poi infuse nel paziente per combattere il virus. Altre tecniche basate su CAR incrementano con successo la potenza delle cellule T contro alcune cellule tumorali.

Utilizzando i recenti avanzamenti nella tecnologia CAR, Leibman ed i suoi colleghi hanno migliorato la proteina CAR che in precedenza era stata sottoposta a test clinici. La proteina è costituita da segmenti diversi, che gli scienziati sistematicamente modificano uno per uno per ottimizzare le loro prestazioni. Hanno scoperto che le cellule T che esprimono la nuova CAR sono state oltre 50 volte più efficaci di quelle con originali per prevenire la diffusione virale fra cellule umane in laboratorio.

I ricercatori hanno anche testato la nuova CAR nei topi infetti da HIV. Hanno scoperto che le cellule T di topo, ingegnerizzate per esprimere la nuova CAR potrebbero proteggere altre cellule T nei topi dall'essere attaccate e impoveriti dall'HIV. Nei topi che avevano ricevuto il trattamento antiretrovirale, le cellule T riorganizzate hanno ritardato il rimbalzo del virus dopo che il trattamento è stato interrotto. Questi risultati potrebbero spianare la strada ai test clinici di ingegnerizzazione delle cellule T utilizzando la nuova CAR rafforzata. Se avrà successo, un tale approccio potrebbe potenzialmente mantenere l'HIV sotto controllo in assenza di trattamento antiretrovirale. Gli autori della ricerca hanno spiegato: "I nostri dati mostrano per la prima volta che le cellule T modificate possono controllare significativamente il rimbalzo virale in assenza di ART in vivo. Il nostro prossimo passo è quello di portare avanti questo concetto nella pratica clinica."

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