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Cellula Della Microglia O Gliale

 

Un compito importante delle cellule della microglia, le cellule "immunitarie" del cervello, è l'eliminazione degli agenti patogeni e dei rifiuti cellulari. Queste cellule appartengono al gruppo di cellule cerebrali non neurali, ossia non neuroni, che supportano la normale funzione delle cellule nervose. Un nuovo studio ha mostrato che nei topi queste cellule di protezione possono vivere fino all'età dei roditori stessi. Questa nuova ricerca è stata svolta dagli scienziati che lavorano presso l'Istituto Hertie per la ricerca clinica del cervello, da quelli dell'Università di Tübingen e da quelli del Centro tedesco per le malattie neurodegenerative.

In una pubblicazione online avanzata della rivista Nature Neuroscience gli scienziati hanno mostrato di aver seguito le singole cellule della microglia sotto il microscopio in vivo. La durata inaspettata di vita della microglia indica le funzioni che queste cellule possono eseguire: "La loro longevità consente loro di imparare e di invecchiare", ha spiegato il Dott. Prof. Mathias Jucker. "Questo può consentire loro di formare una memoria immunologica e contribuire allo sviluppo di malattie neurodegenerative."

Fino ad ora non era chiaro se le cellule della microglia possono creare una memoria per gli agenti patogeni simile a quella sviluppata dalle cellule immunitarie del resto del corpo. Questa funzione assicura un'attivazione più rapida ed efficiente delle cellule difensive quando si ha un secondo contatto con un agente patogeno. "Se le cellule della microglia vivessero solo brevemente, una memoria immunitaria non avrebbe molto senso. Ora che sappiamo che questo non è il caso, l'idea diventa molto comprensibile", ha detto il neurobiologo. Infatti, ci sono delle prime indicazioni che una stimolazione precoce del sistema immunitario del cervello cambi definitivamente l'attività delle cellule della microglia.

Oltre a questo compito, si è pensato a lungo che la microglia svolgesse un ruolo nello sviluppo di malattie neurologiche legate all'età. Jucker ha affermato: "Una scoperta stupefacente degli ultimi anni è che la maggior parte dei fattori di rischio per la disinfestabilità dell'Alzheimer sono i cambiamenti nei geni attivi nelle cellule della microglia." Rimane ancora da chiarire come le cellule contribuiscano allo sviluppo della malattia. Tuttavia: "L'invecchiamento e la senescenza della microglia possono svolgere un ruolo, e questo richiede una lunga vita delle cellule."

Nel cervello sano il numero di cellule della microglia rimane più o meno costante. Tuttavia, fino ad ora gli scienziati hanno discusso se la microglia è costituita da cellule di breve durata che proliferano rapidamente, o da cellule di lunga vita che raramente si dividono. Le misurazioni precedenti sono state effettuate solo indirettamente e hanno portato a risultati contraddittori. Nel presente studio, la Dott.ssa Petra Füger e il Dott. Angelos Skodras hanno etichettato geneticamente la microglia individuale nei topi e hanno osservato direttamente la crescita di queste cellule utilizzando l'imaging a 2 fotoni per molti mesi nel cervello di topo. "Poiché l'esito è stato completamente chiaro, abbiamo vinto una scommessa che correva nel dipartimento con previsioni che variano da un paio di mesi a più di un anno", ha riferito Jucker. Alla fine, metà delle cellule studiate ha mostrato una durata calcolata fino a 28 mesi, che corrisponde alla durata della vita dei topi. "Nel nostro studio, siamo stati finalmente capaci di dimostrare la longevità della microglia", hanno concluso gli autori.

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