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Sigaretta Elettronica

 

La sicurezza delle sigarette elettroniche è una questione ampiamente discussa. Le ultime ricerche dimostrano che nelle persone che non fumano possono alterare la variabilità della frequenza cardiaca, il che è un indicatore di un aumento dei livelli di adrenalina. Introdotte nel 2007, le sigarette elettroniche sono ora piuttosto diffuse fra uomini e donne. Non c'è dubbio che questi dispositivi forniscano meno sostanze carcinogene all'utente, ma perché spesso contengono nicotina, che dà dipendenza, sono in corso discussioni relative alla loro sicurezza.

Da un lato, le sigarette elettroniche offrono un'opzione relativamente sicura per gli individui dipendenti dalla nicotina. D'altra parte, esse sono viste da alcuni come un nuovo percorso alla dipendenza, con le relative preoccupazioni per la salute. Una ricerca pubblicata sul Journal of the American Heart Association indaga circa le potenziali implicazioni sulla salute del cuore dei non fumatori che usano sigarette elettroniche a base di nicotina.

Holly Middlekauff, dell'Università della California di Los Angeles, ha affermato: "Anche se le sigarette elettroniche in genere forniscono meno carcinogeni di quanto non si trovino nel catrame del fumo di sigarette di tabacco, di solito contengono nicotina. Molti credono che il catrame - non la nicotina - è ciò che porta ad aumentare i rischi di cancro e di attacco cardiaco. Quindi, ci siamo posti la domanda: sono sicure le sigarette elettroniche?"

La nicotina non è un cancerogeno, ma è ancora una sostanza che agisce come un farmaco. È un simpatomomimetico, cioè un composto che imita il sistema nervoso simpatico, aumenta i livelli di adrenalina in circolazione e aumenta la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna. Questi sono i cambiamenti fisiologici associati alla risposta "lotta o fuggi". È questa attivazione del sistema nervoso simpatico e l'afflusso di adrenalina che preoccupa alcuni ricercatori medici. Questi tipi di azioni sono, a lungo termine, legati all'aumento del rischio cardiovascolare.

L'attività del nervo cardiaco simpatico può essere misurata in maniera non invasiva usando un monitor cardiaco per rilevare la variabilità della frequenza cardiaca o HRV, ovvero la variabilità della durata fra i battiti cardiaci. Questa misura può essere usata come predittore della malattia cardiovascolare: un HRV più basso aumenta il rischio. Questo aumento dell'attività del nervo simpatico cardiaco e il relativo aumento dell'adrenalina circolante, associati alla mancanza di dati a lungo termine sulle sigarette elettroniche, creano preoccupazione per la loro sicurezza globale.

In altre ricerche, il team di Middlekauff ha mostrato che l'uso cronico delle sigarette elettroniche ha contribuito ad aumentare l'attività cardiaca di riposo del nervo simpatico. Lo studio attuale è stato progettato per scoprire se questo effetto può essere visto nell'uso acuto o a breve termine di sigarette elettroniche e se è dovuto alla nicotina o ad altri ingredienti presenti nei dispositivi, come il glicol propilenico e la glicerina vegetale .

In totale, 33 volontari, nessuno dei quali fuma sigarette o sigarette elettroniche, sono stati coinvolti nello studio. Ogni partecipante, in giorni separati, fumava una sigaretta elettronica con nicotina, una senza nicotina e una sigaretta elettronica (vuota). Secondo gli autori dello studio, questo è il primo studio del suo genere per separare la nicotina dalle componenti non-nicotiniche delle e-sigarette in questo modo. Per ciascun individuo è stato misurato l'HRV. È stato anche preso un campione di sangue per valutare lo stress ossidativo misurando i livelli di un enzima chiamato paraoxonasi plasmatica.

Dopo l'analisi, la squadra ha rilevato che l'HRV è stato alterato in modo significativo quando gli individui hanno utilizzato la sigaretta elettronica con nicotina, ma non nelle condizioni di non nicotina e vuote. Tuttavia, non hanno visto differenze significative nei marcatori dello stress ossidativo. Middlekauff ha spiegato che i risultati aggiungono prove al fatto che la nicotina agisce sicuramente come un farmaco. "Anche se è rassicurante che i componenti non nicotinici non hanno un ovvio effetto sui livelli di adrenalina al cuore, questi risultati contestano il concetto che la nicotina inalata è benigna o sicura. Il nostro studio ha dimostrato che l'uso acuto di sigarette elettroniche con nicotina aumenta i livelli di adrenalina cardiaca, e che si trova nello stesso schema associato ad un aumento del rischio cardiaco nei pazienti che hanno conosciuto la malattia cardiaca e anche nei pazienti senza malattia cardiaca nota."

Lo studio ha delle limitazioni; ha infatti incluso solo un piccolo numero di partecipanti e ha studiato solo una delle migliaia di liquidi per sigarette elettroniche. Per questo motivo, gli autori vogliono estendere i loro risultati. Holly Middlekauff ha affermato: "Penso che solo il fatto di vedere questo schema sia molto importante e si spera che scoraggi i non fumatori ad utilizzare sigarette elettroniche."  In futuro, i ricercatori intendono continuare i loro studi. La squadra vorrebbe indagare questo effetto nei fumatori di sigaretta ed avere una visione più approfondita del potenziale ruolo dello stress ossidativo. I risultati attuali potrebbero intensificare un dibattito già forte. Il messaggio è che le sigarette elettroniche hanno meno probabilità di causare il cancro, ma non sono senza pericoli.

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