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Stress

 

I modelli del cervello possono prevedere come il corpo reagisce fisicamente a situazioni stressanti, come è stato trovato per mezzo di un nuovo studio. Questo è importante perché alcune persone hanno reazioni fisiche più forti rispetto alle altre; i loro cuori battono più velocemente e la pressione sanguigna aumenta più di quanto avviene in individui meno reattivi, secondo lo studio. Questa "esagerata" risposta di stress può avere conseguenze negative nel lungo periodo.

Le persone che hanno un'elevata pressione sanguigna in situazioni stressanti hanno maggiori probabilità di sviluppare l'alta pressione sanguigna in futuro, e possono anche avere un rischio maggiore di morte per malattie cardiache, secondo lo studio pubblicato sul Journal of American Heart Association.

Il Dott. Peter Gianaros, professore di psicologia presso l'Università di Pittsburgh, ha affermato: "Sono le persone che mostrano una maggiore risposta cardiovascolare legata allo stress che sono a maggior rischio per una scarsa salute cardiovascolare, e comprendere i meccanismi cerebrali per questo può contribuire a ridurre i loro rischi."

Si sa che esistono le cosiddette "malattie psicosomatiche", e l'influenza dello stress cerebrale sul corpo, in un certo senso, è accumunabile ad esse. Tuttavia, nel caso delle malattie psicosomatiche, il rapporto di causa ed effetto è maggiormente incentrato sulla "mente", che è un qualcosa al di sopra delle sole attività biochimiche che avvengono nell'encefalo, anche se ad esse è correlata. Per studiare questo rapporto "cervello-corpo", i ricercatori hanno eseguito scansioni del cervello su più di 300 adulti, monitorando inoltre le loro risposte fisiche, come la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca. Durante le scansioni, i partecipanti sono stati invitati a test mentali completi che sono stati progettati per creare un'esperienza stressante. Ad esempio, le persone dello studio hanno dovuto rispondere alle domande sotto stretti vincoli di tempo.

In seguito, i ricercatori hanno utilizzato l'intelligenza artificiale o IA per analizzare i risultati. Hanno trovato che le persone che hanno reagito più forte allo stress fisicamente - in altre parole, le persone la cui pressione sanguigna e le frequenze cardiache aumentavano - hanno mostrato specifici modelli di attività del loro cervello. Infatti, l'IA prevedeva in modo affidabile come la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca di una persona potevano cambiare sulla base dell'attività cerebrale della persona durante il test di stress, come riferito dai ricercatori.

Inoltre, l'attività in alcune aree del cervello era legata a maggiori risposte di stress nel corpo. Ad esempio, l'attività aumentata in aree del cervello che determinano se le informazioni del mondo intorno a te sta minacciandoti era legata ad una maggiore risposta fisica. Lo studio ha avuto diverse limitazioni, hanno detto i ricercatori. Ad esempio, le persone incluse nello studio erano sane, adulti di mezza età che erano a basso rischio per le malattie cardiache, per cui i risultati potrebbero non essere applicabili a individui meno sani.

Inoltre, lo studio non ha dimostrato che una maggiore attività in determinate parti del cervello in risposta allo stress causa cambiamenti fisici nel corpo; piuttosto, la ricerca ha trovato un'associazione fra i due meccanismi. Gianaros ha osservato che è necessaria una maggiore ricerca per esplorare le connessioni fra l'attività cerebrale e le risposte stressanti nel corpo. "Questo tipo di lavoro è una prova di concetto, ma suggerisce che, in futuro, l'imaging del cervello potrebbe essere uno strumento utile per identificare le persone a rischio di malattie cardiache o che potrebbero essere più o meno adatte a diversi tipi di interventi, in particolare quelli che potrebbero essere volti a ridurre i livelli di stress."

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