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Cellule Cancerogene

 

Il cancro è una malattia estremamente complessa, ma la sua definizione è abbastanza semplice: la crescita anormale e incontrollabile di cellule anormali, che si moltiplicano in continuazione. I ricercatori dell'Università di Rochester per il Centro RNA Biology hanno identificato un nuovo modo per rallentare, potenzialmente, le cellule in rapida crescita che caratterizzano tutti i tipi di cancro. I risultati della ricerca, pubblicata sulla rivista Science e finanziata dal National Institutes of Health, sono stati evidenziati in cellule tumorali e cervicali, tuttavia in laboratorio e quindi molto lontani dall'essere applicati nelle persone. Tuttavia, potrebbero essere la base di un'opzione di trattamento per il futuro, hanno detto gli autori.

Tutte le cellule passano attraverso il "ciclo cellulare", una serie di eventi che culminano nella crescita e divisione delle cellule ordinarie. Nel cancro, il ciclo cellulare è fuori controllo, e le cellule si dividono senza fermarsi, invadendo i tessuti circostanti.
I ricercatori hanno identificato una proteina chiamata Tudor-SN che è importante nella fase "preparatoria" del ciclo cellulare, il periodo in cui la cellula si prepara per dividersi. Quando gli scienziati hanno eliminato questa proteina dalle cellule, utilizzando la tecnologia di modifica genetica CRISPR-Cas9, le cellule hanno impiegato più tempo per preparare la divisione. La mancanza della proteina Tudor-SN ha rallentato il ciclo cellulare.

Il Dott. Reyad A. Elbarbary, il principale autore della ricerca e professore assistente presso il Centro RNA Biology e il dipartimento di Biochimica e Biofisica dell'Università di Rochester, ha affermato: "Sappiamo che la proteina Tudor-SN è più abbondante nelle cellule tumorali rispetto alle cellule sane, e il nostro studio suggerisce che il colpendo questa proteina potremmo inibire le cellule tumorali in rapida crescita." Il fatto che sulle cellule di un intero organismo, come nel caso dell'essere umano, non possano essere utilizzate tecniche di "rimozione genetica", oltre che "tecnicamente impossibile", dipende soprattutto dal fatto che le cellule in questione sono miliardi, e che potrebbe anche essere pericoloso. Pertanto, occorre individuare delle sostanze, che in futuro potrebbero diventare dei farmaci, che agiscono su queste particolari proteine senza alterare il patrimonio genetico delle cellule, soprattutto di quelle normali e non cancerogene. Alterare il patrimonio genetico di un intero individuo potrebbe infatti avere conseguenze disastrose. Eppure sono stati fatti degli studi di laboratorio in tali ambiti, si suppone, soprattutto per quanto riguarda le malattie genetiche o ereditarie, ossia causate da particolari condizioni del genoma umano di alcune persone. Questo, però, "in vitro". Le cellule normali di un individuo umano, circa centomila miliardi, hanno tutte lo stesso patrimonio genetico, ma questo viene espresso in modi differenti a seconda del tipo di cellule e tessuti, i quali formano gli organi, i sistemi e gli apparati del corpo umano.

Elbarbary, che lavora nel laboratorio dell'autore senior dello studio Lynne E. Maquat, esperto di RNA di fama mondiale, ha aggiunto che esistono composti che bloccano la proteina Tudor-SN, i quali potrebbero essere dei buoni candidati per una possibile terapia. Il team di Maquat ha scoperto che la proteina Tudor-SN influenza il ciclo cellulare controllando le microRNA, molecole che ottimizzano l'espressione di migliaia di geni umani. Quando la proteina Tudor-SN viene rimossa dalle cellule umane, i livelli di decine di microRNA salgono. Aumentare la presenza di microRNA mette dei freni ai geni che incoraggiano la crescita cellulare. Con questi geni in posizione "off", la cellula si muove più lentamente dalla fase preparatoria alla fase di divisione cellulare.

"Poiché le cellule tumorali hanno un ciclo cellulare difettoso, perseguire fattori coinvolti nel ciclo cellulare è una via promettente per il trattamento del cancro", ha osservato Maquat, direttore del Centro RNA Biology e professore di Biochimica e Biofisica . Maquat e Elbarbary hanno presentato una domanda di brevetto per i metodi destinati a controllare la proteina Tudor-SN per il trattamento e la prevenzione del cancro. Le prossime fasi di ricerca includono la comprensione di come funziona la proteina Tudor-SN in concerto con altre molecole e proteine, in modo che gli scienziati possano identificare i farmaci più appropriati e come indirizzarli.

Keita Miyoshi, scienziato responsabile del personale nel laboratorio di Maquat, è stato un autore di studio diretto con Elbarbary. Jason R. Myers e John M. Ashton, del Centro di Ricerca Genomica UR hanno svolto un ruolo di analisi strumentale in questo studio.

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