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Fegato

 

La sindrome metabolica e la malattia epatica non alcolica sono condizioni che stanno diventando prevalenti a causa di un aumento del fruttosio e dei grassi nelle nostre diete. In un nuovo studio è stato esaminato il ruolo della citrullina nel prevenire gli effetti dannosi delle endotossine in un modello di ratto di malattia epatica non alcolica del fegato, e si è rilevato che la citrullina è in grado di prevenire una risposta infiammatoria nel fegato causata dalla somministrazione di endotossine.

La sindrome metabolica è un gruppo di condizioni, fra cui una maggiore pressione sanguigna, un alto livello di zucchero nel sangue ed un eccesso di grasso corporeo. Interessa circa il 30% della popolazione americana e buona parte delle popolazioni "ad alto reddito". Porta ad un aumento del rischio di malattie cardiache, ictus e diabete. La malattia epatica non alcolica del fegato grasso o NAFLD è una manifestazione della sindrome metabolica, che comporta un accumulo di grassi nel fegato. La causa principale di questa condizione è il consumo eccessivo di grassi e fruttosio nella nostra dieta, il che porta ad una maggiore produzione di grassi da parte del fegato e a disturbi del nostro intestino. Poiché il nostro intestino ospita molti batteri, le variazioni del microbioma o flora intestinale possono portare a livelli aumentati di endotossine (tossicità batterica) nel nostro sangue. L'interazione con i fattori che inducono infiammazione costante svolge un ruolo importante nella NAFLD. Senza intervento, il fegato è ulteriormente danneggiato e la cicatrizzazione o persino il cancro possono svilupparsi. Un nuovo studio pubblicato sul British Journal of Nutrition ha esaminato se le endotossine possono essere mirate per prevenire lo sviluppo di NAFLD in un modello di ratto.

Come intervento, i ricercatori hanno testato la capacità di una molecola anti-infiammatoria, la citrullina, per ridurre gli effetti delle endotossine e a sua volta impedire lo sviluppo di NAFLD. I ratti sono stati nutriti con una dieta ad alto contenuto di fruttosio per indurre uno stato simile alla NAFLD, altri sono stati nutriti con citrullina in aggiunta come intervento. L'effetto della citrullina nella dieta è stato evidente, riducendo i livelli di grassi e di colesterolo nel sangue. La dieta ad alto contenuto di fruttosio è stata osservata anche per diminuire la sensibilità all'insulina e questo effetto è stato mitigato dall'aggiunta di citrullina nella dieta. In un altro esperimento gli scienziati hanno iniettato nei ratti delle endotossine, ed hanno osservato che i ratti alimentati con alti livelli di fruttosio avevano aumentato l'attivazione di vie infiammatorie nel fegato. Tuttavia, l'iniezione di endotossine non ha aumentato l'attività delle vie infiammatorie nei ratti a cui è stata data anche la citrullina. Inoltre, la supplementazione della citrullina non ha alterato i livelli di molecole ossidanti nel fegato, non suggerendo alcuna attività antiossidante della citrullina nel loro modello.

Questo studio si aggiunge alla letteratura che suggerisce che la supplementazione della citrullina nella dieta può migliorare il lieve NAFLD in un modello di ratto. I loro esperimenti evidenziano che gli effetti protettivi dell'integrazione della citrullina possono funzionare diminuendo la risposta infiammatoria alle endotossine. I risultati di questo studio aprono la strada a trovare strategie che possono ridurre i livelli di endotossine o d'infiammazione nel fegato, per prevenire o ritardare la progressione della NAFLD.

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