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Ballo

 

Le lezioni di ballo possono battere l'esercizio fisico tradizionale, quando si tratta di migliorare l'equilibrio psicofisico degli anziani, e potrebbe anche migliorare le aree cerebrali legate alla memoria e all'apprendimento. Questa è la scoperta di un piccolo studio che ha confrontato le lezioni di danza rispetto all'esercitazio standard, inclusa la camminata veloce, in un gruppo di 52 anziani sani.

Per più di un anno e mezzo, gli adulti più anziani che hanno frequentato lezioni settimanali di danza hanno mostrato un guadagno nella loro capacità di mantenere l'equilibrio. Non ci sono stati miglioramenti nel gruppo che ha svolto gli esercizi tradizionali. I ricercatori hanno anche trovato indizi che tutti quei mambo e cha-cha-cha avevano ulteriori benefici cerebrali, anche di natura cognitiva.

Gli anziani di entrambi i gruppi hanno mostrato una crescita dell'ippocampo, una struttura del cervello che è coinvolta nella memoria e nell'apprendimento. Ma i danzatori mostravano cambiamenti in più aree dell'ippocampo. Il Dott. Patrick Muller, uno dei ricercatori dello studio, ha suggerito una spiegazione: la natura "multimodale" della danza, con le le sue componenti fisiche e mentali, potrebbe essere la causa dell'impulso extra del cervello. L'esercizio fisico standard, anche se utile al benessere del corpo, non richiede infatti la stessa concentrazione che coinvolge la mente e il corpo medesimo. Gli anziani del gruppo di danza dovevano continuamente apprendere e "imprimere" nuovi passi, ha spiegato Muller. Insieme a quella sfida mentale, ha detto, il ballo coinvolge anche il coordinamento del movimento con la musica, e la stessa influisce sul cervello. Inoltre, c'è il divertimento, ha notato Muller.

David Marquez è professore associato di kinesiologia all'Università dell'Illinois di Chicago. Ha detto che è difficile sapere cosa fare dei risultati del cervello, dato che il gruppo di studio era così piccolo. Marquez, che non era coinvolto nella ricerca, sta studiando gli effetti delle lezioni di ballo latino sul benessere degli adulti ispanici più anziani. Egli ha convenuto che la danza può offrire cose che non possono essere trovate in più semplici attività ripetitive. "Con la danza, dovrai pensare ad ogni passo", ha detto Marquez. "Ci sono componenti motori, cognitivi e sociali, e c'è la musica". Ma, ha aggiunto, entrambi i gruppi di esercitazione in questo studio hanno mostrato variazioni nell'ippocampo, in media. E questo è in linea con la ricerca passata, ha sottolineato Marquez. "Dagli studi si è scoperto che l'esercizio aerobico regolare, come il camminare, può aumentare il volume delle aree cerebrali coinvolte nella memoria, nella pianificazione e in altre funzioni vitali. Quindi il messaggio è: muoversi." In definitiva, ha aggiunto, la forma "migliore" di esercizio per una persona è quella che può essere mantenuta, ossia messa in pratica regolarmente per un certo periodo. "Se non ti piace l'attività, non la farai", ha detto Marquez. "Quindi trova qualcosa che ti piace e fallo regolarmente."

Lo studio, pubblicato su Frontiers in Human Neuroscience, comprendeva volontari sani che avevano almeno sessant'anni. La metà è stata assegnata a caso per prendere lezioni di danza per oltre 18 mesi. Il resto ha partecipato ad un programma di esercizi tradizionali che includeva bicicletta, camminata, allenamento di forza e stretching. Il gruppo del ballo si è riunito due volte alla settimana per i primi sei mesi, poi settimanalmente. Per tenere i partecipanti sulle dita dei piedi, gli stili di ballo sono cambiati ogni due settimane e andavano dal latino alla danza al jazz. Solo 14 anziani del gruppo della danza e 12 del gruppo di fitness tradizionale hanno svolto il programma per tutti i 18 mesi. In pratica, la metà del gruppo totale iniziale, ossia 26 persone.

Alla fine, come si è trovato dallo studio, sono rimasti solo i ballerini che hanno mostrato chiari miglioramenti nei test di equilibrio. E mentre entrambi i gruppi avevano avuto un aumento del volume ippocampale, il gruppo del ballo tendeva a mostrare cambiamenti in più sub-regioni dell'ippocampo stesso. L'ippocampo è critico, secondo Muller, perché è influenzato dalla demenza, inclusa la malattia di Alzheimer, e può anche ridursi con l'età. La grande domanda, però, è se il ballo può fare qualche differenza nelle probabilità di declino mentale degli anziani. Muller ha affermato: "Ulteriori ricerche sono necessarie per chiarire se questo intervento abbia realmente il potenziale per ridurre il rischio di malattie neurodegenerative come l'Alzheimer."

Secondo Marquez, sarebbe interessante fare lo stesso studio con gli adulti più anziani che già hanno qualche compromissione cognitiva e vedere se esistono cambiamenti cerebrali simili. Per ora, ha detto Muller, i risultati suggeriscono che la danza potrebbe avere alcuni vantaggi rispetto all'attività fisica più semplice e ripetitiva. Tuttavia, egli concorda che l'esercizio in generale, più uno stile di vita sano in generale, "può aiutare il cervello a rimanere giovane".

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