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Virus Chikungunya

 

Il virus Chikungunya è un virus trasmesso dalle zanzare, a causa del quale alcune recenti epidemie fra la popolazione umana hanno suscitato molto interesse nella comunità scientifica. Fortunatamente, un gruppo di ricercatori ha recentemente segnalato lo sviluppo di un anticorpo monoclonale con potenziale terapeutico in un modello scimmia di macaco.

Il virus Chikungunya può essere trasmesso all'uomo attraverso le zanzare e i sintomi che seguono includono dolori muscolari e / o articolari e infiammazioni, eruzioni cutanee e mal di testa. Sebbene i sintomi notevolmente diminuiscano in gravità dopo la fase acuta dell'infezione, l'infezione da virus Chikungunya può persistere diversi anni dopo l'infezione iniziale. Fra gli anni 2004 e 2007 sono state segnalate importanti epidemie di infezione da virus Chikungunya o CHIKV in Africa e in Asia, suscitando interesse nella comunità scientifica e richiedendo lo sviluppo di nuove terapie.

Una via terapeutica per il trattamento di CHIKV è attuabile mediante anticorpi monoclonali ricombinanti o mAb. Infatti, un gruppo di studiosi americani ha dimostrato in precedenza che un cocktail di due mAb riduceva i sintomi ed i titoli virali di CHICKV in scimmie di rhesus macaque precedentemente infettate, nei giorni uno e tre dopo l'infezione. Tuttavia, nessun vantaggio è stato osservato rispetto all'immunità normalmente acquisita sette giorni dopo l'infezione, suggerendo che è necessaria un'ulteriore ottimizzazione della terapia per ottenere la remissione. A questo scopo, lo stesso gruppo ha identificato un mAb derivato dall'uomo denominato 4N12, il cui epitopo è stato mappato nella proteina virale E2 e ha dimostrato notevoli effetti protettivi.

Lo stesso gruppo di ricerca ha riferito informazioni riguardanti un mAb altamente potente denominato SVIR001, scoperto sulla base di ricerche precedenti per concentrarsi su 4N12. Gli autori hanno iniziato a dimostrare l'attività antivirale equivalente di 4N12 e SVIR001 in un test cellulare. Poi hanno effettuato un test di evoluzione sperimentale per mappare l'epitopo di SVIR001, concludendo che risiede nella stessa regione della proteina E2 virale come 4N12. Inoltre, hanno confermato l'attività antivirale di SVIR001 contro CHIKV in un modello di topi. Per documentare ulteriormente la rilevanza della loro scoperta negli esseri umani, hanno studiato il potenziale antivirale di SVIR001 in un modello scimmia rhesus macaque. Gli esperimenti farmacocinetici hanno dimostrato che SVIR001 è facilmente rilevabile sette giorni dopo l'iniezione e che i titoli virali sierici sono diminuiti di quattro log 24 ore dopo l'iniezione in macaco. Fatto notevole è che questa diminuzione di titoli virali è stata accompagnata da una riduzione dei sintomi infiammatori e non ha compromesso la capacità del sistema immunitario di sviluppare una risposta sostenuta contro CHIKV.

Collettivamente, i loro risultati mostrano che SVIR001 può costituire una via terapeutica per il CHIKV negli esseri umani. Tuttavia, nonostante la qualità del loro studio, molte domande rimangono senza risposta. In primo luogo, i sintomi e i titoli virali sono stati valutati solo in un periodo di sette giorni, mentre i sintomi di CHIKV, così come i titoli virali, possono persistere per diversi anni. Pertanto, rimane sconosciuto come la terapia SVIR001 si può confrontare con una normale risposta adattativa per periodi più lunghi. Sono necessarie ulteriori ricerche per affrontare questa domanda.

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