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Ci sono prove che indicano che lo stato socioeconomico è associato ad un rischio di contrarre malattie cardiovascolari o CVD, come la malattia coronarica, l'insufficienza cardiaca e l'ictus. Il risultato di un recente studio suggerisce che il livello di istruzione e la natura dell'occupazione possono influenzare il rischio di CVD.

Le malattie cardiovascolari sono la causa principale di morte in tutto il mondo. Si tratta di una condizione multifattoriale, la cui gestione richiede un cambiamento completo dello stile di vita. È stato osservato che una migliore istruzione è legata a comportamenti, occupazioni e condizioni di lavoro migliori. Oltre ai fattori fisiologici che contribuiscono alla malattia, è possibile che i fattori socioeconomici influenzino anche la gravità delle patologie cardiovascolari ?

I ricercatori della Divisione di Epidemiologia e Salute di Comunità presso l'Università del Minnesota hanno tentato di rispondere a questa domanda. Hanno studiato come la disuguaglianza educativa influenza il CVD, stimando i rischi per la vita in una grande coorte di persone. Hanno anche valutato altri importanti fattori socioeconomici come il reddito, l'occupazione e l'educazione dei genitori, che sono legati al livello di istruzione e al rischio di CVD.

Nello studio pubblicato su JAMA Internal Medicine, gli epidemiologi hanno valutato i dati provenienti da uno studio prospettico basato sulla popolazione chiamato Atherosclerosis Risk in Communities o ARIC. In totale, sono stati reclutate ed esaminate 15.792 persone di età compresa fra i 45 e i 65 anni, provenienti da quattro comunità statunitensi. La coorte consisteva principalmente di uomini e donne bianchi o afroamericani. I partecipanti sono stati riesaminati fra il 1996 e il 1998 con un ritorno di visita del 4,80%. Le principali misure del fattore di rischio erano costituite da un livello di istruzione autogestito e classificate in 6 livelli: 1) la scuola superiore; 2) la scuola superiore senza laurea; 3) la scuola superiore con la laurea; 4) la scuola professionale; 5) l'università con o senza laurea; 6) la scuola di laurea o professionale. Per rafforzare ulteriormente lo studio in termini di paesaggio socioeconomico, anche il reddito delle famiglie e la natura della loro occupazione sono stati raggruppati. Gli eventi CVD sono stati definiti come malattie cardiache, insufficienza cardiaca e ictus. I partecipanti sono stati contattati annualmente per telefono per registrare tutte le ospedalizzazioni e le morti relative ai suddetti eventi CVD.

L'ampio esito dello studio ha rivelato che gli individui con un livello di istruzione superiore avevano spesso un migliore stato socioeconomico ed uno stile di vita più sano, con una minore incidenza di malattie. Fra i 13.948 partecipanti (6108 uomini e 7840 donne) che hanno fornito le informazioni, sono stati riportati 4.512 eventi CVD e 2.401 casi di morte. Il rischio complessivo di CVD era del 48,6% per gli uomini bianchi, del 34,3% per le donne bianche, del 52% per gli uomini afroamericani e del 45% per le donne afroamericane. Il livello di istruzione ha mostrato una relazione inversa-dose-risposta con il rischio di vita rappresentato dalle malattie CVD. Il gruppo con il livello d'istruzione più elevato ha registrato un rischio di attribuzione inferiore al 20% con la percentuale di rischio che si trova al 60% (uomini) e al 50% (donne) nella fascia di formazione più bassa, rispetto al 40% (uomini) e al 30% Il livello di istruzione superiore. Un risultato degno di nota è stato che questa relazione inversa era applicabile anche alla popolazione più giovane di età media.

Il problema principale di questo studio è stato la presenza di fattori confondenti e di altre variabili come altri fattori di rischio per le malattie cardiovascolari, la mancanza di informazioni sull'età al completamento dell'istruzione e gli eventi globali come la guerra mondiale e la grande depressione che avrebbero potuto influenzare i risultati CVD. Tuttavia, anche con le sue limitazioni, lo studio mette in evidenza l'importanza dell'istruzione e la sua correlazione diretta con la consapevolezza della necessità di mantenersi in salute. I risultati enfatizzano la necessità di alleviare l'onere delle patologie CVD a livello di istruzione superiore. Questo è un passo avanti in termini di gestione sanitaria della popolazione e di assistenza critica.

Storicamente, dal 1930 al 1950, il tasso di malattie cardiovascolari nei Paesi ad alto reddito era elevato. Dalla metà degli anni '70 il tasso di malattie cardiovascolari è diminuito nei Paesi ad alto reddito, probabilmente a causa di disuguaglianze socioeconomiche e di una migliore gestione dei fattori di rischio per la malattia coronarica fra i ricchi.

È stato anche condotto un altro studio multicentrico e multietnico di osservazione di pazienti sottoposti ad angiografia coronarica in cinque ospedali del Regno dell'Arabia Saudita e degli Emirati Arabi Uniti. Questo studio ha dimostrato un'associazione fra il reddito e il rischio più elevato di malattia coronarica significativa  e di malattia multivessel. Si pensa che questa scoperta possa essere spiegata da pratiche di vita povere nella regione del Golfo (inattività fisica, stile di vita sedentario, dieta malsana, uso del tabacco) ed eventi molto stressanti legati al lavoro e alle attività quotidiane della vita. Studi precedenti fra gli uomini che hanno rischi sanitari legati allo stress, con notevoli perdite di reddito e di ricchezza, aiutano a sostenere questa speculazione. Inoltre, le persone che vivono nelle zone rurali e coloro che sono senza lavoro hanno un rischio maggiore di malattia coronarica significativa e malattia multivessel, il che concorda con gli studi precedenti.

Quest'altro studio non è tuttavia riuscito a mostrare un'associazione fra il livello di istruzione ed il rischio di malattia coronarica. Ciò potrebbe essere spiegato per via di un gran numero di pazienti analfabeti (50%) e di quelli che hanno avuto un'istruzione secondaria (35%), e ciò non riflette tutti i livelli di istruzione. Il gradiente socioeconomico per un livello di CAD accettabile potrebbe non essere applicabile a tutte le regioni del mondo. L'interpretazione dello status socioeconomico dovrebbe tener conto delle differenze nei fattori di rischio fra le diverse etnie e le differenze culturali nei singoli stili di vita dello stesso status socioeconomico. Sono necessari studi più approfonditi per esplorare questa associazione che è in contraddizione con quanto riportato in precedenza, riguardo al legame fra la malattia vascolare coronarica e la bassa posizione socioeconomica.

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