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Molecola Di Vasopressina

 

L'acqua è la molecola della vita. Senza di essa, nessuno di noi sarebbe qui. Tuttavia, nonostante la sua importanza, le modalità con cui il corpo gestisce l'acqua hanno ancora alcuni segreti. Una ricerca innovativa effettuata in Canada ha portato nuove prospettive. La vasopressina ci aiuta a gestire l'acqua del nostro corpo, ma è le sue funzioni sono più complesse di quanto si pensasse. L'acqua è presente in ogni singola cellula del corpo umano. Infatti, in peso, siamo costituiti da circa il 50-75% di acqua, a seconda di una serie di fattori fra cui l'età, il sesso, il peso e la salute. Se stessimo per pochi giorni senza bere, moriremmo. Tale è l'importanza vitale dell'acqua.

L'acqua mantiene umidi i tessuti, come quelli degli occhi e dell'interno della bocca, regola la temperatura corporea, lubrifica le articolazioni e agisce come ammortizzatore. L'acqua dissolve anche minerali e sostanze nutritive, rendendoli disponibili per processi i biologici, e li trasporta attraverso il corpo. Con questo in mente, può sorprendere che il controllo del livello dell'acqua nel corpo è prevalentemente dipendente da una sola molecola: la vasopressina.

La vasopressina si trova nella maggior parte dei mammiferi ed il suo ruolo di molecola di regolazione dell'acqua è noto da 70 anni. Fino a poco tempo fa, si pensava che funzionasse solo in un ciclo di feedback classico e negativo: quando siamo disidratati, i livelli di vasopressina aumentano, il che induce l'urina a concentrarsi nei reni, liberando più acqua da utilizzare nel corpo. Al contrario, quando abbiamo troppa acqua nel nostro corpo, i livelli di vasopressina diminuiscono e l'urina viene diluita.
Tuttavia, nuove ricerche dimostrano che questa molecola ha molto di più da offrire rispetto al circuito di retroazione descritto. Il Dott. Charles Bourque dell'Università McGill di Montreal, in Canada, ha scoperto un percorso inaspettato che la vasopressina usa per mantenerci idratati correttamente. Ha presentato le sue conclusioni alla riunione annuale dell'Associazione canadese per le neuroscienze del 2017, tenutasi a Montreal.

Il Dott. Bourque ha dimostrato che non solo c'è un ciclo di feedback vasopressinico, ma che "è stato determinato che questa molecola è prodotta nel cervello proprio prima che le persone vadano a letto e durante il sonno, In attesa dell'effetto disidratante del sonno." La sua ricerca ha dimostrato che i topi hanno un aumento di assunzione di acqua poco prima del sonno. Piuttosto che essere motivati da una necessità fisiologica per l'acqua, la richiesta di bere è basata esclusivamente sui ritmi circadiani dell'animale.

I ritmi circadiani, che guidano il ciclo di sonno-veglia, sono controllati da una piccola regione cerebrale nell'ipotalamo chiamata nucleo suprachiasmatico o SCN. Questo comportamento di bere prima di dormire è stato mostrato sotto il controllo dei neuroni vasopressinici che vanno dal SCN ai neuroni della sete nell'organum vasculosum lamina terminalis, una zona importante per la regolazione dei fluidi. La vasopressina è nota per funzionare come ormone, ma questa scoperta dimostra che la molecola funziona anche come un segnale neurologico. Il suo ruolo è chiaramente più complesso di quanto si credeva in origine.

La disidratazione è un importante argomento di studio. Una serie di condizioni sono legate ai cambiamenti riguardanti la vasopressina. Come spiega il dottor Bourque, "sappiamo da tempo che la vasopressina è coinvolta in condizioni critiche come l'insufficienza cardiaca congestizia e alcuni tipi di cancro del polmone e di altri disturbi come la bagnatura del letto o la minzione aumentata durante la notte. Si è anche dimostrato che svolge un ruolo chiave nell'ipertensione salino-dipendente."

Infatti, i disordini dei fluidi corporei sono fra i motivi principali per l'ammissione dei pazienti ai dipartimenti di emergenza negli Stati Uniti e di altre Nazioni. Il Dott. Bourque spera che il suo lavoro incoraggi ulteriori studi sull'importanza della vasopressina nelle malattie e nella salute. Il Dott. Charles Bourque ha affermato: "Sappiamo che vasopressina è una delle molecole più importanti per la regolazione dell'idratazione del corpo, ma non possiamo ancora usarla per migliorare l'assistenza primaria".

Uno dei suoi obiettivi chiave è quello di progettare un'analisi per la vasopressina che gli operatori sanitari possano usare in tempi brevi. Se i livelli possono essere valutati rapidamente, questo potrebbe aiutare i medici a capire come il corpo gestisce l'acqua, fornendo indizi su come affrontare varie malattie. Il Dott. Bourque intende lavorare con un team interdisciplinare di scienziati per realizzare questo test.

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