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Plasmodium Vivax

 

La malaria è una malattia pericolosa per la vita, tipicamente trasmessa attraverso il morso di una zanzara infetta chiamata Anopheles. La malaria è di solito trovata nelle regioni della Terra aventi climi tropicali e subtropicali, dove i parassiti che la causano vivono. La malaria congenita si verifica quando una madre con malaria passa la malattia al suo bambino alla nascita. Le zanzare infette sono portatrici del Plasmodium. Quando questa zanzara morde, il parassita viene rilasciato nel flusso sanguigno.

Una volta che i parassiti sono all'interno del corpo, si recano nel fegato, dove maturano. Dopo diversi giorni, i parassiti maturi entrano nel flusso sanguigno e iniziano a infettare i globuli rossi. Entro 48-72 ore, i parassiti all'interno delle cellule del sangue rosso si moltiplicano, provocando la lisi o rottura dei globuli rossi. I parassiti continuano a infettare i globuli rossi, causando sintomi che si verificano in cicli che durano due o tre giorni ogni volta.

La malaria è tipicamente presente nelle zone con clima tropicale e subtropicale in cui i parassiti possono vivere. L'Organizzazione Mondiale della Sanità stima che circa 3,2 miliardi di persone siano a rischio di malaria. Negli Stati Uniti, i centri per il controllo e la prevenzione delle malattie o CDC riportano annualmente 1.700 casi di malaria. La maggior parte dei casi di malaria si sviluppa nelle persone che si recano in Paesi dove la malaria è più comune.

La malaria può verificarsi se una zanzara infetta portatrice del parassita di Plasmodium morde una persona. Il Plasmodium vivax è uno dei cinque tipi di parassiti che comunemente causano la malaria nell'essere umano. Una madre infetta può anche passare la malattia al suo bambino alla nascita. Questo è noto come malaria congenita. La malaria viene anche trasmessa per mezzo di sangue infetto, quindi può essere trasmessa anche attraverso: un trapianto di organi; una trasfusione; l'utilizzo di aghi o siringhe condivise.

I sintomi della malaria si sviluppano tipicamente da 10 giorni fino a 4 settimane dopo l'infezione. In alcune persone, i sintomi potrebbero non svilupparsi per diversi mesi. Alcuni parassiti malarici possono entrare nel corpo ma rimangono dormienti per lunghi periodi di tempo. I sintomi comuni della malaria sono: brividi che possono variare da moderati a gravi; febbre alta; notevole sudorazione; mal di testa; nausea; vomito; dolore addominale; diarrea; anemia; dolore muscolare; convulsioni; coma; sanguinamento.

Il medico può diagnosticare la malaria. Durante la visita, il medico rivede la storia sanitaria del paziente, inclusi i viaggi recenti in zone a clima tropicale. Viene inoltre eseguito un esame fisico. Il medico può determinare se si ha la milza o il fegato ingrossato. Se si hanno sintomi di malaria, il medico può ordinare delle analisi del sangue per confermare la diagnosi. Questi test mostreranno: se si ha la malaria ed il tipo di patologia; se l'infezione è causata da un parassita resistente a determinati tipi di farmaci; se la malattia ha causato anemia; se la malattia ha colpito organi vitali.

La malaria può causare una serie di complicazioni pericolose per la vita. Può verificarsi quanto segue: gonfiore dei vasi sanguigni del cervello o malaria cerebrale; accumulo di fluidi nei polmoni che causa problemi respiratori o edema polmonare; insufficienza dei reni, del fegato o della milza; anemia dovuta alla distruzione dei globuli rossi; bassi livelli di zuccheri nel sangue.

La malaria può essere una condizione pericolosa per la vita, come si è detto. Il trattamento per la malattia è tipicamente fornito in un ospedale. Il medico prescriverà farmaci in base al tipo di parassita. In alcuni casi, il medicinale prescritto non può eliminare l'infezione a causa della resistenza parassitaria al farmaco. Se questo si verifica, il medico può avere bisogno di utilizzare più di un farmaco o modificare i farmaci nel complesso per trattare la condizione.

Le persone affette da malaria che ricevono il trattamento, in genere, hanno una buona prospettiva a lungo termine. Se si verificano complicazioni in seguito a malaria, le prospettive non possono essere così buone. La malaria cerebrale, che provoca il gonfiore dei vasi sanguigni del cervello, può causare danni al cervello. La prospettiva a lungo termine per i pazienti con parassiti resistenti ai farmaci può anche essere scarsa. In questi pazienti, la malaria può diventare ricorrente. Ciò può causare altre complicazioni. Non è disponibile alcun vaccino definitivo per prevenire la malaria. Parlate con il medico se state per recarvi in una zona dove la malaria è comune o se vivete in una zona del genere; possono essere infatti prescritti dei farmaci per prevenire la malattia. Questi farmaci sono gli stessi usati per trattare la malattia e devono essere presi prima, durante e dopo il viaggio. Dormire sotto una zanzariera può aiutare a prevenire il morso da parte di una zanzara infetta. Coprire la pelle o utilizzare repellenti per zanzare può anche aiutare a prevenire l'infezione. Se non siete sicuri se la malaria è prevalente nella zona, il CDC ed altri Enti hanno delle mappe aggiornate che indicano dove si trova la malaria.

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