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Influenza

 

Virus sintomatico respiratorio o RSV

Il virus sintomatico respiratorio colpisce i polmoni. Nella maggior parte dei casi, i sintomi sono relativamente minori e rispecchiano quelli di un raffreddore. Ma per i bambini che hanno un sistema immunitario compromesso, una condizione patologica cardiaca congenita o una malattia polmonare cronica, può diventare grave in una fretta, causando una bronchiolite (infezione delle piccole vie aeree nei polmoni) o polmonite. Circa 150.000 bambini all'anno vengono ospedalizzati a causa di RSV, secondo i centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Chiamate immediatamente il pediatra se il bambino è affannato, respira velocemente o fa fatica a respirare, rifiuta di bere qualcosa, sembra essere estremamente letargico o inizia a sviluppare una tonalità bluastra sulle labbra e nella bocca.

 

Rosolia

È probabile che i sintomi della rosolia di tuo figlio siano così minori che non ti renderai conto di essi per la maggior parte del tempo. Tuttavia, alcuni bambini e ragazzi possono avere febbre alta, congestione, tosse e, più tardi, un rash cutaneo che inizia sul petto e si diffonde. Sebbene la rosolia di solito abbia un decorso entro una settimana, contatta il tuo pediatra se la febbre del bambino aumenta o dura più di tre giorni. Chiama dunque il medico per sapere quali farmaci eventualmente somministrare, e tienilo a casa fino a quando la macchia scompare.

 

Gastroenterite

È peggio di un "normale" mal di pancia. Questa condizione patologica provoca vomito, diarrea e dolore addominale. Una varietà di virus, fra cui il norovirus, che spesso viaggia attraverso i centri per i bambini (per non parlare delle navi da crociera), può causare la gastroenterite. La maggior parte dei virus dello stomaco esaurisce la sua virulenza da pochi giorni a una settimana, e non richiede nient'altro che riposo ed altri trattamenti indicati da un medico. Tuttavia, dovresti assicurarvi che il tuo bambino beva abbastanza liquidi per prevenire la disidratazione. "Il più grande errore che molti genitori tendono a fare è dare troppi liquidi in una sola volta, che un figlio malato potrebbe non essere in grado di trattenere", ha spiegato la Dott.ssa Maria Conwell, una pediatra che lavora presso l'ospedale dei bambini di Philadelphia. Dopo aver chiesto al medico, si può iniziare con appena un cucchiaio di una soluzione di elettrolita (acqua fisiologica) ogni 15 minuti e lentamente aumentare la quantità. Se il tuo bambino preferisce il succo di frutta, non esagerare poiché queste bevande contengono molto zucchero e possono esacerbare la diarrea. Una volta che si sente di mangiare, può avere piccole quantità di banane, riso e pane tostato. Se li tiene trattiene, lentamente ritorna ai pasti normali. Si potrebbe anche provare a nutrire il bambino con yogurt greco, che contiene molti probiotici (promuovendo una sana flora intestinale) e contiene meno zucchero rispetto al tipo regolare, come riferito dalla Dott.ssa Maria Conwell.

 

Malattia della "mano-piede-bocca"

Il Coxsackievirus si diffonde principalmente durante l'estate ed è altamente contagioso, passando da capretto a capretto, da tocco, attraverso la tosse, starnuti e materia fecale. Le piaghe sono spesso accompagnate da bolle rosse sulle mani e sulle suole dei piedi, che durano da sette a dieci giorni. Se anche il tuo bambino si sente dolorante, chiedete al medico, il quale potrebbe prescrivere ibuprofene o acetaminofene per bambini. Alleviate il mal di gola con ghiaccio e liquidi freddi, ma evitate i succhi acidi, che possono irritare, come dice la Dott.ssa Jennifer Shu, una portavoce dell'Accademia Americana di Pediatria. Dovreste anche stare attenti alla disidratazione, poiché le piaghe di alcuni ragazzi sono così doloranti che si fa fatica a deglutire.

 

La "sindrome della guancia schiaffeggiata" o "quinta malattia"

I bambini dai 3 anni in giù sono i più vulnerabili alla "quinta malattia", che provoca un rash rosso chiaro sulle guance. Il bambino può non avere altri sintomi di malattia, anche se potrebbe anche avere una febbre lieve, naso chiuso e un rash cutaneo secondario sul petto. La quinta malattia si diffonde spesso come un incendio attraverso i centri per l'infanzia e le scuole materne. Una volta che l'eruzione si spegne, tuo figlio non è più contagioso e dopo un po' guarisce. Una piccola percentuale di bambini che incappa in questa infezione può avere dolori articolari (informare immediatamente il medico se questo si verifica). Inoltre, contatta il tuo ginecologo se il tuo bambino sviluppa la quinta malattia durante la gravidanza, in quanto il virus può causare complicazioni.

 

Mal di gola

I bambini piccoli hanno più probabilità di essere infettati da batteri di streptococco se un fratello maggiore ha la malattia. Anche se lo streptococco si diffonde soprattutto attraverso tosse e starnuti, il bambino può anche farlo toccando un giocattolo con cui ha giocato un bambino infetto. Il sintomo classico è il dolore alla gola, che può essere così grave che il bambino può avere problemi a deglutire o addirittura a parlare. Può sviluppare febbre, linfonodi gonfi e dolori addominali. Consultate il medico se sospettate che il bambino abbia un mal di gola causato da batteri o, comunque, se dà forti sintomi. Può essere quindi effettuato un test rapido (che non raccoglie ogni ceppo di streptococco) e una coltura della gola (che richiede 48 ore ma è definitiva), come dice Jay Homme, pediatra presso il Mayo Clinic Children's Center di Rochester, Minnesota. Se la prova è positiva, gli antibiotici probabilmente aiuteranno il bambino a sentirsi meglio in fretta, ma tenetelo a casa almeno per altre 24 ore dopo la sua prima dose per ridurre il rischio di passare i batteri a qualcun altro.

 

Influenza

L'influenza viene solitamente in maniera forte e veloce: febbre, dolori al corpo e brividi, mal di testa, mal di gola, tosse e talvolta anche vomito e diarrea. È una malattia solitamente invernale che spesso dura più di una settimana e può portare a complicanze pericolose, compresa la polmonite. Fortunatamente, è possibile ridurre notevolmente il rischio per il bambino programmando un vaccino antinfluenzale annuale, se il pediatra è d'accordo. Il vaccino non è infallibile (poiché i ceppi del virus variano di anno in anno), quindi se il bambino prende l'influenza nonostante sia stato vaccinato, i sintomi dovrebbero essere meno gravi, sottolinea il Dott. Hirschenfang. Se sospetti che il bambino abbia l'influenza, prendi immediatamente un appuntamento con il pediatra. Può raccomandare di somministrare un farmaco antivirale come il Tamiflu, che può contribuire ad accelerare il recupero.

 

Congiuntivite

Questa infiammazione del tessuto che allinea le palpebre causa rossore, scarico giallastro, visione sfocata e occhi che bruciano. Il cosiddetto "occhio rosa" nei bambini più giovani è spesso causato da un'infezione batterica, che deve essere trattata con un collirio antibiotico prescritto dal pediatra. Nota: la congiuntivite può anche essere causata da un virus, che non richiede farmaci antibiotici, oppure da allergie o sostanze irritanti nell'aria. Il bambino non dovrebbe tornare a scuola finché non sia stato trattato per almeno 24 ore. Fategli lavare le mani regolarmente, evitando di toccare gli occhi e di condividere asciugamani, coperte o cuscini, in modo che non infetti qualcun altro in casa.

 

Ossiuri

Solitamente una scarsa igiene dei bambini piccoli è la causa principale per l'infestazione da parte di questi piccoli parassiti. Quando un bambino infetto si gratta il sedere e non si pulisce le mani, può facilmente passare gli ossiuri ad altri ragazzi (che si infettano quando mettono le mani in bocca). Le uova si muovono lungo il sistema digestivo e si posano intorno all'ano. Il vostro medico vi darà un nastro speciale da utilizzare durante la notte e lo analizzerà per trovare i vermi ossiuri e le uova. Solo una o due dosi di farmaci da prescrizione sono necessari per eliminarli, ma si devono lavare gli asciugamani e la biancheria da letto in acqua calda.

 

La maggior parte delle malattie infantili fa il proprio corso senza causare grandi preoccupazioni. Ma per alcuni sintomi (e per certi ragazzi) potrebbe essere necessario consultare il pediatra, in particolare nei seguenti casi:

Disidratazione. Il tuo bambino può avere occhi affondati (o, se è un neonato, un fontanile affondato o un punto morbido sulla testa), oppure sembra estremamente letargico o la bocca potrebbe essere appiccicosa o incollata al tatto. Inoltre attenti se urina meno di tre o quattro volte al giorno.

Febbre alta. Nei neonati o nei bambini piccoli, qualsiasi temperatura elevata deve essere seguita da una chiamata del medico.

Difficoltà respiratoria. Telefonate subito se il bambino è affannato, il suo respiro è veloce o laborioso, oppure se si osservano lunghe pause fra ogni respiro.

Non mangiare o inappetenza. È normale che un bambino malato abbia poco interesse per il cibo. Ma se il tuo bambino sta mangiando o bevendo meno della metà di quello che normalmente fa per due o più giorni, chiama il tuo medico.

Condizioni di esposizione. Se il bambino è stato diagnosticato con asma, diabete, un sistema immunitario soppresso o un'altra condizione medica cronica, bisogna rivolgersi al pediatra ogni volta che un virus o un batterio potrebbe compromettere la sua salute.

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