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Udito

 

Le associazioni torinesi APIC "Associazione Portatori di Impianto Cocleare" e "Ciao ci sentiamo" hanno donato all'Ospedale Martini di Torino delle nuove strumentazioni per fini diagnostici al CIAO o Centro Infantile di Audiologia e Otologia. Queste nuove apparecchiature sono un "orecchio elettronico", un impedenziometro, un audiometro pediatrico, una cabina silenziata ed un PC per la mappatura cocleare. L'Associazione APIC è stata fondata a Torino nel 1988 da alcune persone affette da sordità, le quali erano state sottoposte ad interventi chirurgici d'impianto cocleare presso l'Ospedale Molinette, ora struttura sanitaria facente parte della Città della Salute e della Scienza. L'Associazione "Ciao ci sentiamo" è stata fondata nel Capoluogo della Regione Piemonte nel 2013, da pazienti ipoudenti e dai genitori di bambini affetti da ipoacusia.

In caso di problemi di udito è necessario effettuare una valutazione audiologica completa per determinare il tipo e la gravità della perdita uditiva, al fine di fare raccomandazioni appropriate ad ogni paziente. È necessario effettuare prove audiometriche di vario tipo ed eventuali valutazioni aggiuntive, al fine di ottenere un profilo esaustivo del sistema uditivo. Un test dell'equilibrio chiamato ENG potrebbe anche essere necessario in presenza di vertigini o altri squilibri. I pazienti che sono disturbati dagli acufeni possono avere una valutazione completa del tinnito. Inoltre, i dati audiologici forniscono una base clinica per effettuare delle raccomandazioni riguardanti gli apparecchi acustici ed altri dispositivi ausiliari, atti a trattare varie tipologie di problemi dell'udito. In termini generali, ci sono due tipi di perdita dell'udito: conduttivi e sensoriali. Una combinazione di entrambi si definisce come perdita uditiva mista.

La perdita uditiva conduttiva è causata da qualsiasi condizione o malattia che impedisce il trasporto del suono nella sua forma meccanica attraverso la cavità dall'orecchio medio all'orecchio interno. Una perdita uditiva conduttiva può essere il risultato di un blocco nel canale uditivo esterno o può essere causata da qualsiasi disturbo che influenza negativamente la capacità dell'orecchio medio di trasmettere l'energia meccanica all'orecchio interno. Questo comporta la riduzione di uno degli attributi fisici del suono, chiamato intensità. In questo caso l'energia che raggiunge l'orecchio interno è minore rispetto a quella originale. Pertanto, è necessaria un'energia sonora maggiore per le persone che hanno una perdita uditiva conduttiva. Tuttavia, una volta che il suono è abbastanza forte e l'impedimento meccanico viene superato, l'orecchio funziona in modo normale. Generalmente, la causa della perdita uditiva conduttiva può essere identificata e trattata, con conseguente miglioramento totale o parziale dell'udito. Dopo la conclusione del trattamento medico, in questi casi gli apparecchi acustici sono efficaci per correggere la perdita uditiva rimanente.

Il profilo audiometrico che indica una perdita uditiva conduttiva è rappresentato da lacune dell'aria, ossia da una migliore conduzione ossea rispetto alla conduzione aerea, da eccellente riconoscimento delle parole ad un livello di ascolto confortevole e da una prova di disfunzione dell'orecchio medio sull'immittanza. Per le situazioni in cui è rilevato un blocco nel canale uditivo esterno, il test dell'udito viene rinviato fino a quando il canale viene liberato.

La perdita uditiva sensoriale può essere considerata in base a due componenti: sensoriale e neurale. Una valutazione audiometrica completa e delle prove supplementari possono fornire le informazioni necessarie per differenziare la perdita uditiva sensoriale da quella neurale, anche se possono coesistere nello stesso orecchio. La perdita di udito di tipo neurale è una definizione analoga a quella di perdita di udito retrococleare.

La perdita di udito sensoriale dipende dall'usura o dalla disfunzione del nervo uditivo. La componente sensoriale può essere dovuta ad un danneggiamento dell'organo del Corti o all'incapacità delle cellule ciliate di stimolare i nervi dell'udito, oppure da un problema metabolico che riguarda i fluidi dell'orecchio interno. La componente neurale o retrococleare può essere il risultato di gravi danni all'organo del Corti, che provocano la degenerazione dei nervi dell'udito, o può essere un'incapacità dei nervi dell'udito stessi di trasmettere le informazioni neurochimiche attraverso le vie uditive centrali.

Le cellule ciliate sono i recettori sensoriali del sistema uditivo, presenti nel sistema vestibolare delle orecchie di tutti i vertebrati. Attraverso la meccanotransduzione, le cellule ciliate rilevano i movimenti nel loro ambiente. Nei mammiferi, le cellule ciliate uditive si trovano all'interno dell'organo a spirale del Corti, sulla sottile membrana basale nella coclea dell'orecchio interno. Prendono il loro nome dai ciuffi di stereocilia che sporgono dalla superficie apicale delle cellule, nel condotto cocleare pieno di fluido. Le cellule ciliate cocleari dei mammiferi sono di due tipi anatomicamente e funzionalmente distinti: le cellule esterne e quelle interne. Se le cellule ciliate vengono danneggiate si ha una diminuzione della sensibilità uditiva e, poiché le cellule ciliate dell'orecchio interno non possono rigenerarsi, questo danno è permanente. Tuttavia, altri esseri viventi come gli uccelli hanno cellule ciliate che possono rigenerarsi. La coclea umana contiene, alla nascita, circa 3.500 cellule ciliate interne e circa 12.000 cellule ciliate esterne.

Le cellule ciliate esterne amplificano meccanicamente i suoni di basso livello che entrano nella coclea. L'amplificazione può essere alimentata dal movimento delle ciglia o da una motilità elettrica guidata dai loro corpi cellulari. Questa cosiddetta elettromotilità somatica amplifica il suono in tutti i vertebrati terrestri. È influenzata dal meccanismo di chiusura dei canali ionici sensoriali e meccanici che si trovano sulle punte delle ciglia. Le cellule ciliate interne trasformano le vibrazioni sonore che attraversano i fluidi della coclea in segnali elettrici, i quali vengono poi trasmessi attraverso il nervo uditivo al sistema cerebrale uditivo e alla corteccia uditiva del cervello.

Le cause della perdita di udito sensoriale non possono essere determinate precisamente, ma in genere viene effettuata questa diagnosi quando la perdita uditiva non risponde in modo favorevole al trattamento medico, e viene descritta tipicamente come una condizione irreversibile e permanente. Come la perdita uditiva conduttiva, la perdita uditiva sensoriale provoca una diminuzione dell'intensità del suono, ma può anche introdurre un elemento di distorsione in ciò che viene udito, ed eventuale inesistenza dei suoni anche quando sono abbastanza forti. Una volta che tutte le condizioni curabili dal punto di vista medico sono state escluse, il trattamento per la perdta di udito sensoriale è l'amplificazione mediante apparecchi acustici.

La perdita uditiva di tipo misto può essere considerata come una perdita uditiva sensoriale con una componente conduttiva, che sovrappone totalmente o parzialmente la gamma audiometrica testata. Così, oltre ad un certo livello di perdita uditiva irreversibile causata da disturbi all'orecchio interno o al nervo uditivo, c'è anche una disfunzione dell'orecchio medio, che rende l'udito peggiore rispetto alla sola perdita sensoriale. La componente conduttiva può essere trattata per via medica, che è associata all'inversione di perdita uditiva, ma la componente sensoriale sarà probabilmente permanente. Gli auricolari possono essere utili per le persone con una perdita uditiva mista, ma la cura dell'udito richiede prudenza se la componente conduttiva è dovuta ad un'infezione attiva.

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