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Immagine Simbolica Delle Malattie Del Seno

 

Dal mese di maggio del 2015, all'Ospedale Ostetrico Ginecologico Sant'Anna di Torino, è attivo un reparto dedicato alle donne che soffrono di svariate patologie mammarie, chiamato "Breast Unit". La parola "breast", in inglese, significa "seno". Grazie a questo reparto, le donne che devono effettuare degli interventi chirurgici al seno possono usufruire di un maggiore comfort nel periodo di ricovero prima e dopo l'operazione, nonché avere dei tempi di attesa ridotti grazie ai posti letto in più, che si aggiungono a quelli già presenti nel reparto di Chirurgia Senologica. Il tipo più comune di malattie al seno di cui sono affette le donne che transitano nella Breast Unit riguarda le malattie neoplastiche, ossia tumori di vario tipo. Per gestire il percorso terapeutico, in tale struttura sanitaria è presente un Centro Accoglienza e Servizi o CAS per la prenotazione delle visite, la comunicazione d'informazioni e lo svolgimento di altre pratiche, un ambulatorio per effettuare gli esami diagnostici ed un servizio di psico-oncologia, per aiutare il recupero di queste persone dal punto di vista mentale. Si tratta di un unità di tipo multidisciplinare, che usufruisce dell'azione sinergica di 7 Dipartimenti e 14 Strutture Complesse. Questo nuovo reparto è inoltre costituito da stanze doppie con bagno annesso e sale d'aspetto dedicate. Il tutto è costato un milione di euro, ed i finanziatori sono stati la Compagnia di San Paolo e la Fondazione Crescere Insieme al Sant'Anna.

Il cancro al seno è un tipo di tumore che si sviluppa a partire dal tessuto mammario. I segni del cancro al seno possono includere un grumo o nodulo nel petto, un cambiamento nella forma del seno, un rilievo sulla pelle, del fluido proveniente dal capezzolo o una pelle scabra rossa. Nelle donne che hanno già una diffusione della malattia, possono verificarsi dolore osseo, linfonodi gonfi, fatica a respirare o pelle giallastra.

I fattori di rischio per lo sviluppo del cancro al seno includono l'essere femmina, l'obesità, la mancanza di esercizio fisico, l'alcol, la terapia sostitutiva dell'ormone durante la menopausa, le radiazioni ionizzanti, l'età precoce alla prima mestruazione, i figli in età avanzata o la loro assenza, l'età avanzata in generale e la storia familiare. Circa il 5-10% dei casi è dovuto a geni particolari ereditati dai genitori di una persona, fra cui il BRCA1 ed il BRCA2. Il cancro al seno si sviluppa più comunemente nelle cellule della fodera dei canali del latte e dai lobuli che alimentano i condotti del latte. I tumori sviluppati dai condotti sono conosciuti come carcinomi duttali, mentre quelli che si sviluppano dai lobuli sono noti come carcinomi lobulari. Inoltre, ci sono più di 18 altri sottotipi di cancro al seno. Alcuni tumori, come il cancro duttale in situ, si sviluppano da lesioni pre-invasive. La diagnosi di cancro al seno è confermata mediante una biopsia del relativo grumo. Una volta effettuata la diagnosi, vengono eseguiti ulteriori test per determinare se il cancro si è diffuso oltre il seno e a quali trattamenti può rispondere.

Per quanto riguarda lo screening per il cancro al seno, ci sono dati contrastanti. Una ricerca di Cochrane del 2013 ha dichiarato che non è chiaro se lo screening mammografico sia utile o dannoso. Una ricerca del 2009 effettuata dalla Task Force dei Servizi Preventivi degli Stati Uniti ha evidenziato un beneficio fra i 40 e i 70 anni. L'organizzazione raccomanda lo screening ogni due anni nelle donne dai 50 ai 74 anni. I farmaci tamoxifene o raloxifene possono essere utilizzati nel tentativo di prevenire il cancro al seno in coloro che sono ad alto rischio di svilupparlo. La rimozione chirurgica di entrambi i seni è un'altra misura preventiva in alcune donne ad alto rischio. Nei pazienti con diagnosi di cancro possono essere utilizzati diversi trattamenti, fra cui la chirurgia, la radioterapia, la chemioterapia, la terapia ormonale e la terapia mirata. I tipi di intervento variano da una chirurgia al seno di minima entità alla mastectomia. La ricostruzione del seno può avvenire al momento dell'intervento o in una data successiva. Nelle donne in cui il cancro si è diffuso in altre parti del corpo, i trattamenti sono principalmente mirati a migliorare la qualità della vita e del comfort.

I risultati riguardanti il cancro al seno variano a seconda del tipo di cancro, della portata della malattia e dell'età della persona. I tassi di sopravvivenza nel mondo "sviluppato" sono elevati, con l'80% e il 90% di persone in Inghilterra e negli Stati Uniti vive da almeno 5 anni. Nei Paesi in via di sviluppo i tassi di sopravvivenza sono minori. Nel mondo, il cancro al seno è il tipo principale di cancro nelle donne, e rappresenta il 25% di tutti i casi. Nel 2012 ci furono 1,68 milioni di nuovi casi e 522.000 decessi. È più comune nei paesi sviluppati ed è più di 100 volte più comune nelle donne che negli uomini.

Il primo sintomo evidente di cancro al seno è tipicamente un gonfiore o nodulo che si sente diverso dal resto del tessuto del seno. Più dell'80% dei casi di cancro al seno si scopre quando la donna sente un grumo. I primi segni di cancro al seno sono rilevati da un mammografo, ed un sintomo è rappresentato dal gonfiore dei linfonodi situati nelle ascelle, i quali possono anch'essi essere indice di cancro al seno.

Indicazioni di cancro al seno diverse da un nodulo possono comprendere l'inspessimento di una parte di tessuto del seno, un seno che diventa più grande o più basso, una posizione o forma di cambiamento del capezzolo, che può diventare invertito, la rottura della pelle o un suo rimescolamento, un'eruzione cutanea del seno o intorno a un capezzolo, l'uscita di fluido dai capezzoli, dolore costante in una parte del seno o all'ascella, gonfiore sotto l'ascella o intorno alla clavicola. Il dolore o "mastodynia" è uno sintomo inaffidabile per determinare la presenza o l'assenza del cancro al seno, ma può essere indicativo di altre malattie della mammella.

Il cancro al seno infiammatorio è un particolare tipo di cancro al seno che può rappresentare una sostanziale sfida diagnostica. I sintomi possono somigliare ad un'infiammazione del seno e possono includere prurito, dolore, gonfiore, inversione del capezzolo, calore e rossore per tutto il seno, nonché una parte di pelle a buccia d'arancia  chiamata peau d'orange. Poiché il cancro al seno infiammatorio non si presenta come un nodulo, può a volte ritardare la diagnosi.

Un altro complesso sintomatico che può segnalare il cancro al seno è la malattia di Paget del seno. Questa sindrome si presenta sotto forma di cambiamenti cutanei simili a degli eczemi, come rossore, scolorimento, o lieve infiammazione della pelle del capezzolo. Man mano che la malattia di Paget del seno avanza, i sintomi possono comprendere formicolio, prurito, sensibilità aumentata, bruciore e dolore. Può anche esserci fuoriuscita di liquido dal capezzolo. Circa la metà delle donne diagnosticate con la malattia di Paget del seno hanno anche un grumo o nodulo nel seno.

In rari casi, ciò che inizialmente appare come un fibroadenoma (duro e movimentato nodulo non canceroso) potrebbe infatti essere un tumore di Phyllodes. I tumori di Phyllodes si formano all'interno dello stroma (tessuto connettivo) del seno e contengono tessuti ghiandolari e stromali. I tumori di Phyllodes non sono organizzati nel senso consueto, e sono classificati sulla base del loro aspetto al microscopio come benigni, borderline o maligni.

Occasionalmente, il cancro al seno si presenta come malattia metastatica, ossia quando il cancro si diffonde oltre l'organo originale. I sintomi causati dal cancro al seno metastatico dipendono dalla posizione della metastasi. I siti comuni di metastasi includono ossa, fegato, polmone e cervello. Una perdita di peso inspiegabile può occasionalmente segnalare il cancro al seno, così come i sintomi di febbre o brividi. Ossa o dolori alle articolazioni possono talvolta essere manifestazioni di cancro al seno metastatico, come può essere l'ittero o sintomi neurologici. Questi sintomi sono chiamati non specifici, il che significa che potrebbero essere manifestazioni di molte altre malattie.

La maggior parte dei sintomi di disturbi della mammella, fra cui la maggior parte dei grumi o noduli, non risulta essere l'indicazione principale di tumore al seno. Meno del 20% dei grumi, ad esempio, sono cancerosi, e malattie del seno benigne come la mastite e il fibroadenoma del seno sono le cause più comuni dei sintomi dei disturbo al seno. Tuttavia, l'aspetto di un nuovo sintomo dovrebbe essere preso sul serio dal paziente e dal suo medico, a causa della possibilità di un cancro al seno sottostante a quasi tutte le età.

I fattori di rischio possono essere suddivisi in due categorie:

- Fattori di rischio modificabili, cioè cose che le persone possono cambiare riguardo a se stesse, come il consumo di bevande alcoliche.

- Fattori di rischio fissi o non modificabili, cioè cose che non possono essere modificate, come l'età e il sesso biologico.

I principali fattori di rischio per il cancro al seno sono il sesso femminile e l'età avanzata. Altri potenziali fattori di rischio includono la genetica, la mancanza di maternità o la mancanza di allattamento, i livelli più alti di alcuni ormoni, alcuni modelli dietetici e l'obesità. Studi recenti hanno indicato che l'esposizione all'inquinamento luminoso è un fattore di rischio per lo sviluppo del cancro al seno, soprattutto per quanto riguarda i raggi ultravioletti e l'eccessiva esposizione alla luce solare.

I cambiamenti che possono avvenire nel seno, come l'iperplasia duttale atipica e il carcinoma lobulare in situ, trovati in condizioni benigne del seno come i cambiamenti che si hanno nel seno fibrocistico, sono correlati ad un aumento del rischio di cancro al seno. Il diabete mellito potrebbe anch'esso aumentare il rischio di cancro al seno. Malattie autoimmuni come il lupus eritematoso sembrano anche aumentare il rischio di sviluppo di cancro al seno.

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