Questo sito web Salute Torino non è il sito ufficiale dell'ASL. Riguarda la sanità torinese un po' "a tutto tondo", la medicina e la scienza in generale. Buona lettura!

Login

SOCIAL NETWORK SALUTE TORINO      Login  Accedi - Registrati - Vai al tuo Profilo

Tiroide

 

Il tasso d'insorgenza del cancro alla tiroide è in aumento più velocemente di qualsiasi altro tipo di neoplasia negli Stati Uniti ed in altri Paesi, come ha evidenziato un nuovo studio: fra il 1975 e il 2013, il numero di casi di cancro alla tiroide diagnosticato annualmente è più che triplicato. Questi numeri hanno indotto molti epidemiologi alla cautela, dato che negli ultimi anni l'aumento dei casi è in realtà solo dovuto al fatto che i medici diagnosticano più casi. Ciò include i tumori che sono a crescita lenta e che sarebbe improbabile che causino sintomi in grado d'influenzare la vita di una persona. I medici si riferiscono alla diagnosi di casi come questi come a "overdiagnosis" di una condizione.

Tuttavia, nella nuova ricerca, gli scienziati hanno sostenuto che l'allarmante aumento non è solo causato dai miglioramenti nel rilevare il cancro alla tiroide. Julie Sosa, uno degli autori del nuovo studio e capo dell'interventistica endocrina presso la Duke University in North Carolina, ha affermato: "Anche se l'eccesso di diagnosi può essere una componente importante di questa epidemia osservata, non spiega chiaramente l'intera storia."

Sosa, insieme agli epidemiologi dell'Istituto Nazionale del Cancro, ha riconosciuto nel loro nuovo studio che strumenti migliori (dall'ecografia diagnostica alle biopsie ad ago sottile) hanno migliorato la capacità dei medici d'individuare i tumori della tiroide. Ma lo studio, pubblicato sul Journal of American Medical Association o JAMA, mostra che il cancro della tiroide è una vera e crescente minaccia, come dimostrano i casi in aumento di un tipo di tumore alla tiroide chiamato cancro avanzato tiroide papillare, insieme ad un costante aumento delle morti causate da queste patologie.

Nello studio, la squadra ha analizzato più di 77.000 casi di cancro alla tiroide, raccolti in un database dal National Institute of Cancer o NCI fra il 1974 e il 2013. Oltre al triplicarsi dei casi durante quel periodo, i ricercatori hanno osservato che fra il 1994 e il 2013 i casi di forme avanzate di cancro della tiroide sono aumentati di circa il 3% ogni anno, e che le morti provocate dalla malattia sono aumentate di circa l'1 per cento ogni anno. Nel periodo 1974 - 1977 c'erano 4,6 casi di cancro alla tiroide per 100.000 persone, diagnosticati annualmente negli Stati Uniti. Quel numero ha raggiunto 14,4 casi per 100.000 persone all'anno nel periodo dal 2010 al 2013. Quindi, in effetti, il tasso di aumento di casi della malattia è veramente aumentato. Attualmente più di 60.000 americani vengono diagnosticati ogni anno con una forma di cancro alla tiroide, secondo il NCI. Circa il 75% di questi pazienti sono donne e l'82% sono bianchi, come hanno trovato i ricercatori.

Vale la pena notare che i casi di morte per cancro alla tiroide stanno aumentando, nonostante sia fra le forme più curabili e meno letali di cancro, ha detto Sosa. "Nel complesso, stiamo iniziando a vincere la guerra contro il cancro, ma questo è uno dei pochi tumori in cui stiamo perdendo terreno", ha riferito Sosa a Live Science. "Questo significa che dobbiamo ora comprendere quali siano le possibili spiegazioni per l'aumento dell'incidenza dei tumori tiroidei".

Che cosa sta causando l'aumento dei casi? Nello studio, i ricercatori hanno offerto diverse possibili spiegazioni per l'aumento dei casi di cancro alla tiroide. I tassi di obesità in aumento negli Stati Uniti potrebbero essere un fattore, hanno detto gli autori, poiché i casi di cancro alla tiroide sono aumentati negli Stati Uniti, così anche l'obesità. Il numero degli adulti obesi negli Stati Uniti è triplicato fra il 1960 e il 2012, con il tasso di aumento più veloce che si è verificato fra il 1980 e il 2010, secondo lo studio. La ricerca precedente, incluso uno studio del 2012 nella rivista JAMA Surgery, ha dimostrato che aumentando l'indice di massa corporea o BMI dei pazienti, aumenta anche il rischio di sviluppare forme più aggressive di cancro alla tiroide.

Un altro fattore possibile menzionato nello studio può venire come una sorpresa: una diminuzione del fumo. Anche se è stato dimostrato che il fumo fa aumentare il rischio per una serie di altri problemi di salute, incluse malattie cardiovascolari, ictus, cancro del polmone e altri tumori, è stranamente associato ad un rischio ridotto di sviluppare il cancro alla tiroide. I ricercatori hanno scoperto che il fumo è stato associato con una probabilità minore del 30-40 percento di sviluppare il cancro alla tiroide. "Nessuno sta suggerendo che le persone debbano iniziare a fumare per evitare il cancro della tiroide", ha affermato Carlo Kitahara, un epidemiologo che lavora presso il National Cancer Institute. "È solo un'associazione interessante che vediamo nei nostri dati e che fornisce alcuni indizi su quali fattori siano coinvolti nello sviluppo del cancro alla tiroide."

Un altro fattore potrebbe anche svolgere un ruolo: l'esposizione a un gruppo di sostanze chimiche e inquinanti note come difenile polibrominato o PBDE. Questi composti si trovano nell'ambiente, così come nelle confezioni degli alimenti e nei vestiti delle persone. I PBDE includono sostanze chimiche resistenti all'infiammabilità per l'abbigliamento e per i mobili, alcuni pesticidi e alcune sostanze chimiche che si trovano negli alimenti e nelle materie plastiche. Gli studi hanno dimostrato che i PBDE possono interferire con la ghiandola tiroide e altre ghiandole del sistema endocrino del corpo. Questo è anche l'insieme di ghiandole che producono e regolano gli ormoni. "Alcuni inquinanti ambientali potrebbero essere un fattore poiché stiamo ricevendo così tanta esposizione a sostanze chimiche che potrebbero essere endocrino-distruttive", ha detto Kitahara. Il problema è che i PBDE sono molto diffusi, dimostrando così un legame fra l'esposizione alle sostanze chimiche ed un aumento del cancro della tiroide, il che è una vera sfida, ha detto Kitahara. Come ha riferito Kitahara a Live Science: "Ci sono dati molto limitati."

Condividi questo articolo

Submit to FacebookSubmit to Google PlusSubmit to TwitterSubmit to LinkedIn




Questo sito web utilizza i cookie per il suo funzionamento

Acconsento all'utilizzo dei cookie Per saperne di piu'

Approvo