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Cuore E Vasi Sanguigni

 

È possibile che un processo di riparazione cardiovascolare appena scoperto sia in grado d'invertire l'insufficienza cardiaca. Alcuni scienziati ritengono di aver scoperto un modo per invertire l'insufficienza cardiaca inducendo il muscolo cardiaco a rigenerarsi. Hanno trovato che silenziando un percorso di segnalazione, in topi che avevano sviluppato insufficienza cardiaca in seguito ad un attacco di cuore, si attivava un processo di autorecessione precedentemente non riconosciuto. In un articolo pubblicato recentemente sulla rivista Nature, i ricercatori, guidati da una squadra del Baylor College of Medicine di Houston, hanno riportato i loro risultati riguardanti questa particolare via di segnalazione, chiamata "Hippo".

L'insufficienza cardiaca è una condizione grave che colpisce molte persone nel mondo, ed è una delle principali cause di morte. Si sviluppa quando il cuore non può pompare abbastanza sangue per soddisfare le esigenze del corpo. "Insufficienza cardiaca" non significa che il cuore ha smesso di pompare, ma significa che agli organi vitali non arrivano l'ossigeno e le sostanze nutritive necessarie per funzionare correttamente. Circa la metà dei pazienti con insufficienza cardiaca non vive più di 5 anni dopo la diagnosi.

Il Dott. James F. Martin, uno degli autori della ricerca, professore specializzato in medicina rigenerativa presso il Baylor College of Medicine e direttore del Cardiomyocyte Renewal Lab presso il Texas Heart Institute, ha affermato: "L'insufficienza cardiaca rimane la causa principale di mortalità causata da malattie cardiache." Al momento, il miglior trattamento per l'insufficienza cardiaca è un trapianto di cuore. Tuttavia, il numero di pazienti con insufficienza cardiaca supera di molto il numero di cuori disponibili per il trapianto. Avere un dispositivo assistito ventricolare impiantato è anche un'opzione, ma è molto meno favorevole.

Una delle cose curiose del muscolo cardiaco è che non si rigenera quando una parte di esso muore dopo una carenza di ossigeno, ad esempio in seguito ad un attacco di cuore. Invece di generare nuove cellule muscolari battenti, o cardiomiociti, il cuore sostituisce il tessuto morto con tessuto cicatriziale formato da cellule fibroblastiche. A differenza dei cardiomiociti, i fibroblasti non hanno alcuna capacità di pompaggio, quindi il cuore diventa gradualmente più debole, con il risultato che la maggior parte dei pazienti con attacco cardiaco grave sviluppa anche insufficienza cardiaca.

Il Prof. Martin ha affermato che lui e il suo team di laboratorio stanno studiando percorsi biologici attivi durante lo sviluppo e la rigenerazione del cuore, al fine di trovare dei modi per guarire il muscolo cardiaco. I percorsi biologici sono delle serie di eventi molecolari o biochimici all'interno delle cellule, i quali portano a cambiamenti nelle cellule stesse o provocano degli effetti a distanza. Ad esempio, possono accendere e spegnere i geni e possono attivare le cellule per produrre grassi, proteine, ormoni e altre molecole. Possono anche trasportare segnali e far sì che le cellule possano muoversi.

Il Prof. Martin ha osservato: "In questa ricerca abbiamo studiato il percorso dell'Hippo, che è conosciuto dagli studi precedenti del mio laboratorio per prevenire la proliferazione e la rigenerazione delle cellule muscolari adulte." Nel suo studio, lui e i suoi colleghi spiegano che il percorso dell'Hippo è "una cascata di chinasi che impedisce la proliferazione e la rigenerazione dei cardiomiociti adulti", ed è più attivo nei pazienti con insufficienza cardiaca.

John Leach, uno studente di fisiologia molecolare e biofisica del gruppo del Prof. Martin, ha spiegato: "Questo ci ha portato a pensare che se potessimo spegnere l'Hippo, allora potremmo essere in grado di indurre un miglioramento della funzione cardiaca." Quindi, la squadra ha silenziato il percorso dell'Hippo in un modello di topi che imita il tipo di insufficienza cardiaca avanzata che si verifica negli esseri umani dopo un attacco di cuore. Poi i ricercatori hanno confrontato i risultati con quelli ottenuti da un gruppo di topi sani o gruppo di controllo. "Dopo sei settimane abbiamo osservato che i cuori feriti avevano recuperato la loro funzione di pompaggio a livello di controllo, come dei cuori sani", ha riferito Leach.

I ricercatori ritengono che il silenziamento dell'Hippo non solo rinnova le cellule muscolari del cuore, come evidenziato ampiamente dal loro studio, ma cambia anche il processo di fibrosi, cioè di produzione delle cicatrici. Esortano ad effettuare ulteriori ricerche per studiare gli effetti sulla fibrosi. "I nostri risultati indicano che il cuore affetto da insufficienza cardiaca ha una capacità di riparazione precedentemente non riconosciuta, che coinvolge la rigenerazione dei cardiomiociti."

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